Каталог :: Экология

Доклад: Волки возвращаются в Йеллоустоун

                     ВОЛКИ ВОЗВРАЩАЮТСЯ В ЙЕЛЛОУСТОУН                     
Этим летом посетители Йеллоустоунского национального парка могут услышать
звук, отсутствовавший в тече­ние многих десятилетий - вой волков. Федеральная
программа по восстановлению природных популяций исче­зающих видов животных
может привести к возвращению серого волка в Скалистые горы Соединенных Штатов
впервые за последние 60 лет. В начале 1995 года двадцать девять канадских
серых волков были выпущены на волю в Йеллоустоунском национальном парке и
незаселенных областях штата Айдахо. Цель программы состоит в том, чтобы
создать достаточное количество размножающихся пар волков в двух регионах
страны, чтобы к 2002 году серый волк мог быть исключен из списка исчезающих
видов животных. В Соединенных Штатах серый волк считается исчезающим видом во
всех штатах, кроме Гавайев, Аляски и Миннесоты.
С Закона об исчезающих видах 1973 года, принятого федеральным правительством
с целью развития планов по возвращению волка в его природные места обитания,
началась борьба между владельцами ранчо с одной сто­роны и защитниками
окружающей среды с другой. Противоречие интересов этих групп привело к
длительным юридическим сражениям и многолетним дорогостоящим исследованиям. В
результате предполагаемая стоимость программы, составлявшая 6,7 млн.
американских долларов, возросла вдвое.
Волк - единственный вид, когда-то обитавший в Йеллоустоуне и отсутствующий с
момента образования на­ционального парка в 1872 году. С возвращением серого
волка, который одно время был одним из главных хищ­ников парка, по
утверждениям защитников окружающей среды, будет восстановлен экологический
баланс эко­системы Йеллоустоуна. Биологи предсказывают, что возвращение
серого волка поможет контролировать числен­ность оленей и лосей.
По другую сторону баррикад находятся владельцы ранчо, чьи стада пасутся на
прилегающих к национальному парку землях. Они боятся, что волки уничтожат их
рогатый скот, а также что присутствие волков приведет к дальшейшему
ужесточению норм использования земель.
До прибытия европейцев около двух миллионов серых волков обитало на
бескрайних просторах Североамери­канского континента. С 1600 по 1930 год в
результате общественных и федеральных программ по устранению хищников с
общественных земель, серый волк исчез в большинстве штатов США. По мнению
экспертов, не­ограниченная охота привела к резкому снижению численности диких
копытных, являвшихся природной добычей волков. Волкам пришлось "преключиться"
на домашний скот, а скотоводство в начале XX века стало одной из главных
отраслей сельского хозяйства. Пытаясь защитить домашний скот,
правительственные агенты и вла­дельцы ранчо отстреливали, травили и
отлавливали волков в Йеллоустоуне и повсюду в Соединенных Штатах. В конечном
итоге серый волк был внесен в список исчезающих видов во всех штатах, кроме
Аляски и Миннесоты. К 1995 году около 6 тысяч серых волков на Аляске, 1700 в
Миннесоте и 55 тысяч в Канаде составляли всю северо­американскую популяцию
данного вида.
В 1987 году был одобрен план по восстановлению численности волков в
Йеллоустоунском и некоторых других национальных парках США. Волки из Канады
мигрировали в штат Монтана с начала 1980-х годов. К 1995 году в Монтане
насчитывалось около семидесяти пяти особей. Так как канадские серые волки
мигрировали в Монтану без участия человека, программа по восстановлению
численности была сосредоточена на Йеллоустоунском на­циональном парке и
незаселенных областях Айдахо, где за годы наблюдений были замечены лишь
отдельные особи.
Пятнадцать канадских волков были выпущены на волю в штате Айдахо и
четырнадцать были помещены для акклиматизации в специальный загон площадью
0,4 га в Йеллоустоунском национальном парке. По прошествии нескольких недель
эти волки были отпущены на волю. Через несколько месяцев два волка были
застрелены вне пределов национального парка. Появилось первое потомство -
семь волчат. В марте взрослый волк был найден застреленным при подозрительных
обстоятельствах на ранчо в Айдахо. В апреле, также при весьма странных
обстоятельствах, был найден застреленный волк неподалеку от Ред Лоджа, штат
Монтана.
Биологи планируют каждый год, в течение нескольких лет, "переселять" в
Йеллоустоунский национальный парк и штат Айдахо по пятнадцать канадских серых
волков, чтобы к 2002 году достигнуть численности в сто осо­бей или десять
размножающихся пар. Этого достаточно, чтобы исключить серого волка из списка
исчезающих видов. С 1987 по 1995 год различными организациями было потрачено
около 6 млн. долларов на программу вос­становления популяций серого волка; до
2002 года планируется потратить на этот проект, по крайней мере, еще столько
же. Большая часть столь солидного бюджета будет потрачена на
радиооборудование для наблюдения за перемещением волков, чтобы в случае
нападений на домашний скот можно было быстро отловить волков и пере­везти их
в другое место, либо убить их.
Чтобы прогрмма восстановления популяций была одобрена, защитники окружающей
среды и федеральные службы сделали ряд уступок владельцам ранчо. Закон об
исчезающих видах запрещает убивать животных, кото­рые признаны исчезающими,
но была принята поправка к закону, согласно которой восстановленные популяции
волков признавались экспериментальными и волк мог быть убит в случае
нападения на домашний скот или чело­века вне пределов национального парка,
хотя случаев нападения волков на человека со смертельным исходом в Северной
Америке не зарегистрировано. В 1987 году "Защитники Живой Природы",
общественная некоммерче­ская организация, занимающаяся проблемой
восстановленя популяций волков, организовала специальный фонд, с целью
компенсации владельцам ранчо ущерба от нападения волков на их скот.
Эксперты ожидают, что волки будут охотиться на диких лосей, оленей и бизонов,
обитающих в Айдахо и Йел­лоустоунском национальном парке. Они также не
исключают возможности нападения на частный рогатый скот. Около 720 тысяч
голов овец и крупного рогатого скота пасутся на землях, прилегающих к местам
выпуска на волю серых волков. Экспертам даже удалось подсчитать, что каждый
год волки будут убивать 156 голов скота. Животноводы и владельцы ранчо
предсказывают, однако, гораздо более высокие потери. Оценки экспертов
осно­вываются на опыте Миннесоты и Канады, где волки и рогатый скот
сосуществуют в течение многих лет, и где ежегодные потери от нападения волков
составляют менее 1% от общего числа голов скота.
В начале 1995 года Американским Фермерским Бюро была предпринята еще одна
попытка воспрепятствовать осуществлению программы восстановления популяций.
Бюро подало иск в суд, считая, что программа нарушает Закон об исчезающих
видах, так как канадские серые волки, задействованные в программе, никогда не
обитали на территории Соединенных Штатов, и, следовательно, не могут попадать
под действие вышеупомянутого закона. Бюро также утверждало, что канадский
серый волк - совершенно другой подвид, никогда не населявший Ска­листые горы.
Коренной же подвид серого волка из Скалистых гор, как полагают, исчез еще в
тридцатых годах нашего века. Представители этого подвида были меньше по
размерам, чем канадские волки. Защитники живой природы возражали: они
считали, что если канадские серые волки не были связаны с волками из
Скалистых гор, то они не стали бы мигрировать в Монтану и Айдахо без участия
человека. Также удалось доказать, что канад­ский серый волк мог населять
Скалистые горы Соединенных Штатов.
Несколько природоохранных организаций в июне также подали иск в суд,
добиваясь отмены поправки к За­кону об исчезающих видах, которая разрешала
убивать волков в случае их нападения на скот. Защитники окру­жающей среды
утверждали, что эта поправка недействительна на том основании, что на данной
территории встречались волки, мигрировавшие сюда сами, без участия человека.
С помощью этого иска защитники живой природы надеялись защитить волков,
обитавших здесь до начала реализации программы восстановления популяций и
имевших полное право на защиту от посягательств на свою жизнь согласно Закону
об исчезающих видах. В начале июля 1995 года оба иска были объединены и
ожидали рассмотрения в федеральном окружном суде штата Вайоминг.