Каталог :: Культурология

Реферат: Верования и праздники древних славян

     Доклад по обществознанию
     на тему
     «Верования и праздники 
     древних славян»
     Введение.
В славянских сказках встречается множество волшебных персонажей – то ужасных
и грозных, то таинственных и непонятных, то добрых и готовых помочь.
Современным людям они кажутся причудливым вымыслом, но в старину на Руси
свято верили, что в чаще леса стоит изба Бабы Яги, в суровых каменных горах
обитает змей, похищающий красавиц, считали, что девушка может выйти замуж за
медведя, а конь умеет говорить человеческим голосом.
Такая вера получила название язычество, т.е. «народная вера».
Славяне-язычники поклонялись стихиям, верили в родство людей с различными
животными, приносили жертвы божествам, населяющим все вокруг. Каждое
славянское племя молилось своим богам. Единых для всего славянского мира
представлений о богах никогда не существовало: поскольку славянские племена в
дохристианское время не имели единого государства, они не были едины в
верованиях. Поэтому славянские боги не связаны родственными отношениями, хотя
некоторые из них и очень похожи друг на друга. Созданный при Владимире
Святославовиче языческий пантеон – собрание основных языческих богов – также
нельзя назвать общеславянским, в основном он состоял из южнорусских божеств,
причем их подбор не столько отражал действительные верования киевлян, сколько
служил политическим целям.
     Звериные божества.
В далекую эпоху, когда основным занятием славян была охота, а не земледелие,
они верили, что дикие животные – их прародители. Славяне считали их
могущественными божествами, которым следует поклоняться. У каждого племени
был свой тотем, т.е. священное животное, которому племя поклонялось.
Несколько племен своим предком считали Волка и почитали его как божество. Имя
этого зверя было священным, его запрещалось произносить вслух, поэтому вместо
“волк” говорили лютый, а себя называли “лютичи”. Во время зимнего
солнцестояния мужчины этих племен надевали волчьи шкуры, что символизировало
превращение в волков. Так они общались со звериными предками, у которых
просили силы и мудрости. Волк считался могущественным защитником племени,
пожирателем злых духов. Языческий жрец, совершавший охранительные обряды,
также одевался в звериную шкуру. С принятием христианства отношение к
языческим жрецам изменилось, и потому словом  «волкодлак» (т.е. облаченный в
длаку – волчью шкуру) стали называть злого оборотня, позднее «волкодлак»
превратилось в «вурдалак».
Хозяином языческого леса был медведь – самый сильный зверь.  Он считался
защитником от всякого зла и покровителем плодородия – именно с весенним
пробуждением медведя древние славяне связывали наступление весны. Вплоть до
ХХ в. многие крестьяне хранили в домах медвежью лапу как талисман-оберег,
который должен защищать своего владельца от болезней, колдовства и
всевозможных бед Славяне полагали, что медведь наделен большой  мудростью,
почти всеведением: именем зверя клялись, а нарушивший клятву охотник был
обречен на гибель в лесу.
Миф о Медведе  - хозяине леса и могущественном божестве – сохранился в
русских сказках. Истинное название этого зверя-божества было столь священным,
что не произносилось в слух и поэтому не дошло до нас. Медведь- это прозвище
зверя, означающее  «недоед », в слове «берлога» сохранился и более древний
корень – « бер, т.е. «бурый»  (берлога – логово бера). Довольно долго медведя
чтили как священного зверя, и даже намного позднее охотники все еще не
решались произносить слово «медведь» и называли его то Михайлом Потапычем, то
Топтыгиным, то просто  Мишкой.
Из травоядных животных в охотничью эпоху наиболее почиталась Олениха (Лосиха)
– древнейшая славянская богиня плодородия, неба и солнечного света. В
противоположность настоящим оленихам богиня мыслилась рогатой, ее рога были
символом солнечных лучей. Поэтому оленьи рога считались мощным оберегом от
всякой ночной нечисти и прикреплялись либо над входом в избу, либо внутри
жилища. По названию рогов – «соха» – оленей и лосей часто называли сохатыми.
Русские женщины уподоблялись богиням, надевая головной убор с рогами,
сделанными из ткани, - кичку. Отголоском мифов о небесных Лосихах служат
народные названия созвездий – Большой и Малой Медведицы – Лось и Лосенок.
Небесные богини – Оленихи – посылали на землю новорожденных оленят,
сыпавшихся, подобно дождю, из туч.
Среди домашних животных славяне более всего почитали Коня, ведь некогда
предки большинства народов Евразии вели кочевой  образ жизни, и в облике
золотого коня, бегущего по небу,  им представлялось солнце. Позднее возник
миф о боге солнца, едущем по небу на колеснице. Образ Солнца-коня сохранился
в убранстве русской избы, увенчанной коньком, изображением одной или двух
конских голов. Амулет с изображением конской головы или просто подкова,
подобно другим солнечным символам считались могучим оберегом.
     Человекоподобные божества.
С течением времени человек все больше  освобождался от страха перед миром
животных, и звериные черты в образах божеств постепенно начали уступать место
человеческим. Хозяин леса из медведя превратился  в косматого лешего с рогами
и лапами, но все же напоминающего человека. Лешему, покровителю охоты,
оставляли на пне первую добытую дичь. Считалось, что он может вывести из леса
заплутавшего путника, но если его рассердить, может наоборот завести человека
в чащу и погубить. С принятием христианства леший, как и другие духи природы,
стали восприниматься враждебно.
Божествами влаги и плодородия у славян были русалки и вилы, выливающие  на
поля  росу из волшебных рогов. О них говорили, то, как о девушках лебедях,
прилетающих с небес, то, как о хозяйках колодцев и ручьев, то, как о мавках-
утопленницах, то, как о полудницах, бегающих в полдень по хлебным полям и
придающим силу колосу. По народным поверьям, в короткие летние ночи русалки
выходят из своих подводных убежищ, качаются на ветвях, а если встретят
мужчину, могут защекотать до смерти либо увлечь за собой на дно озера.
     Домашние божества
Духи населяли не только леса и воды. Известно немало домашних божеств –
доброхотов и доброжилов, во главе которых стол домовой, живший либо в
подпечье, либо в лапте, повешенном для него на печь. В новый дом домового
переносили в горшке с углями  из старой печи, повторяя при этом: « Домовой,
домовой, пойдем со мной!».
Домовой покровительствовал хозяйству: если хозяева были старательны, к благу
прибавлял благо, а за лень наказывал бедой. Считалось, что с особенным
вниманием домовой относился к скотине: по ночам расчесывал гривы  и хвосты
коней (а если сердился, то наоборот спутывал шерсть животных в колтуны), он
мог отнять молоко у коров, а мог сделать удой обильным, он имел власть над
жизнью и здоровьем новорожденных домашних животных. Потому домового старались
задобрить. При переезде  в новый дом  накануне переезда брали 2 фунта белой
муки, 2 яйца, 2 столовых ложки сахара, 0,5 фунта масла 2 щепотки соли.
Замешивали тесто и несли в новый дом. Пекли из этого теста хлеб. Если хлеб
хороший, то жизнь хорошая, если плохой – то скоро переезжать. На 3-й день
звали гостей и накрывали ужин и лишний прибор   ставили для домового.
Наливали вино и чокались с домовым. Разрезали хлеб, угощали всех. Одну
горбушку заворачивали в тряпочку и хранили вечно. Вторую солили 3 раза,
втыкали ребром серебряную деньгу и клали под печку. Ставили рюмку полную до
самых краев и приговаривали: « Хозяин-батюшка, сударь домовой меня полюби да
пожалуй, мое добро береги, мою скотину береги, мое угощение прими и вина
отпей из полной чаши. Клонились этой печке 3 раза с 3 сторон. Брали кошку и
подносили  к печке в подарок домовому: « Дарю тебе домовой-батюшка, мохнатого
зверя на богатый двор. Через 3 дня смотрели – выпито ли вино, если выпито, то
доливалось снова. Если вино не выпито, то просили 9 дней 9 раз, чтобы отведал
угощение. Угощение для домового ставили каждого 1 числа месяца.
Вера в домового тесно переплеталась с верой в то, что умершие родичи помогают
живым. В сознании людей это подтверждается связью домового с печью. В
древности многие  верили, что именно через дымоход в семью приходит душа
новорожденного и также через дымоход уходит дух усопшего.
Изображения домовых вырезали из дерева и представляли собой бородатого мужика
в шапке. Такие фигурки назывались чурами и одновременно символизировали
умерших предков. Выражение «Чур, меня!» означало просьбу: Предок храни меня!
На Руси верили, что домовой лицом сходен с хозяином дома, только руки у него
покрыты шерстью.
Совершенно иные божества обитали в бане, которая в языческие времена
считалась нечистым местом. Банник был злым духом, пугавшим людей. Чтобы
умилостивить банника, люди после мытья оставляли ему веник, мыло и воду, в
жертву баннику приносили черную курицу.
В бане также оставляли жертвы навьям – злым душам тех, кто умер
насильственной смертью. Навьи представлялись в виде огромных птиц без
оперения, летающих по ночам, в бурю, дождь. Эти птицы кричали как голодные
ястребы, и их крик предвещал смерть. Чтобы уберечься от гнева навий, с собой
всегда носили головку  чеснока, иголку без ушка или серебряный амулет.
     Божества – чудовища.
Самым грозным  считался владыка подземного и подводного мира – Змей.  Змей –
могучее и враждебное чудовище – встречается в мифологии практически любого
народа. Древние представления славян о Змее сохранились в сказках.
Северные славяне поклонялись Змею – владыке подземных вод – и называли его
Ящер. Святилище Ящера располагалось на болотах, берегах озер и рек. Береговые
святилища Ящера имели идеально  круглую форму - как символ совершенства,
порядка противопоставлялся разрушительной силе этого бога. В качестве жертв
Ящеру кидали в болото черных кур, а также молодых девушек, что отразилось во
многих поверьях.
Все славянские племена, поклонявшиеся Ящеру, считали его поглотителем солнца,
ежедневно вечернее светило опускается за пределы мира  и подземной рекой
плывет на восток. Река эта течет внутри двуглавого Ящера, проглатывающего
солнце своей западной пастью и изрыгающего из восточной. О древности мифа
говорит то, что Ящер не враждебен солнцу: он возвращает светило добровольно.
Обычай приносить в жертву подводному богу человека очень долго существовал на
севере в преобразованном виде: так, на Онеге еще в начале ХХ в. старики
делали чучело и в дырявой лодке отправляли в озеро, где оно и тонуло. Другой
жертвой, приносимой Ящеру, был конь, которого сначала выкармливали всей
деревней, а потом топили.
С переходом к земледелию многие мифы и религиозные представления охотничьей
эпохи видоизменялись или забывались, жесткость древних обрядов смягчалась:
жертвоприношение человека сменялось на жертвоприношение коня, а позднее
чучела. Славянские боги земледельческой поры более светлы и добры к человеку.
     Древний пантеон.
Древнейшим верховным мужским божеством  славян был Род. В христианских
поучениях против язычества XII – XIII вв. о Роде пишут как о боге, которому
покланялись все народы.
Род был богом неба, грозы, плодородия. О нем говорили, что он едет на облаке,
мечет на землю дождь, и от этого рождаются дети. Род – повелитель земли и
всего живого, он – языческий бог-творец. Имя Рода восходит к иранскому корню
со значением божества и света, а в славянских языках корень “род” означает
родство и рождение, воду (родник), прибыль ( урожай), такое понятие как народ
и родина, кроме того, красный цвет-  (рдяной) и молнию, особенно шаровую,
называемую «родия». Такое разнообразие  однокоренных слов, несомненно,
доказывает величие языческого бога.
Много общего с Родом имеют Стрибог и Сварог. Спутницами Рода были Рожаницы -
безымянные богини плодородия, изобилия, благополучия. Образ их восходит еще к
древним Оленихам, однако, Рожаницы – не столько подательницы плодородия,
сколько хранительницы жизни. По наиболее древнему представлению Рожаницы
мыслились в виде двух небесных богинь, подательниц дождя, но дольше всего
держалась вера в них, как защитниц молодых матерей и маленьких детей. С
принятием на Руси христианства культ Рожаниц постепенно слился с культом
Богородицы, надолго пережив культ Рода.
В честь Рода и Рожаниц устраивались ритуальные пиры во время осеннего
праздника урожая и на зимнее солнцестояние. Приношения богам состояли из
хлеба, меда, творога, пирогов.
                           Погребальные обряды.                           
Говоря о языческом культе, нельзя не упомянуть о погребальных обрядах древних
славян.  Еще со времен пастушеского быта и вплоть до принятия христианства
наиболее распространенной формой погребения было курганное. Хороня умерших,
славяне клали с мужчиной оружие, конскую упряжь, убитых коней, собак, с
женщиной клали серпы, сосуды, зерно, убитую скотину и домашнюю птицу. Тела
умерших возлагали на  краду (костер), веря, что с пламенем их души попадут
сразу в небесный мир.
Когда хоронили знатного человека, вместе с ним убивали несколько его слуг,
причем только единоверцев – славян, а не иноземцев, и одну из его жен – ту,
которая добровольно соглашалась сопровождать мужа в загробный мир. Готовясь
к смерти, она наряжалась в лучшие одежды, пировала и веселилась, радуясь
будущей счастливой жизни в небесном мире. Во время погребальной церемонии
женщину подносили к воротам, за которыми на дровах, лежало тело ее мужа,
поднимали над воротами, и она восклицала, что видит своих умерших родичей и
велит поскорее вести ее к ним.
Похороны завершались стравой – пиром-поминками и тризной – воинскими
состязаниями. И то и другое символизировало расцвет жизни, противопоставляло
живых – умершим. Обычай обильного угощения на поминках дожил до наших дней.
                       Боги земледельческой эпохи.                       
С переходом славян к земледелию важную роль в их верованиях стали играть
солнечные (солярные) боги. Многое в культе славян заимствовано у соседних
восточных кочевых племен, имена божеств также имеют скифские корни.
Несколько столетий одним из самых почитаемых на  Руси был Дажьбог (Даждьбог)
– бог солнечного света, тепла, времени созревания урожая, плодородия Бог лета
и счастья. Также известен как - Щедрый бог. Символ - Солнечный диск. Даждьбог
располагается в золотом дворце на земле вечного лета. Сидя на троне из золота
и пурпура, он не боится теней, холода или несчастья. Он — веселый бог и
потеря трона не сильно его беспокоит, пока добро награждается и зло наказано.
Наконец, он является покровителем двенадцати знаков зодиака и прилежно
обслуживается придворными и очень красивыми девами.
При ежедневном появлении, Даждьбог очень похож на красивого молодого князя с
серебряной бородой и золотыми усами. По мере того, как день развивается, он
постепенно старится, но каждое утро снова омолаживается. Даждьбог летает по
небу в отделанной алмазами золотой колеснице, которую тянут дюжина белых
лошадей с золотыми гривами, дышащими огнем. Даждьбог находится в браке с
Месяцем. Красивая молодая девица появляется в начале лета, стареет с каждым
днем и оставляет Даждьбога зимой. Говорят, что землетрясения — знак плохого
настроения пары.
Даждьбогу прислуживают четыре девы исключительной красоты. Зоря Утренняя
открывает дворцовые ворота утром. Зоря Вечерняя закрывает их вечером.
Вечерняя Звезда и Звезда Денница, Утренняя Звезда, стерегут чудных лошадей
Даждьбога.
Дажьбог был богом солнечного света, но отнюдь не самого светила. Богом Солнца
был Хорс.  Представление о том, что солнечный свет существует независимо от
солнца, свойственно многим народам; славянские книжники подчеркивали
зависимость светила от вечного света: «Вещь бо есть солнце свету»  («Солнце
только воплощение света»).
Хорс, чьё имя означает «солнце», «круг», воплощал в себе движущееся по небу
светило. Это очень древнее божество, не имевшее человеческого облика и
представлявшееся просто золотым диском.  С культом Хорса  были связаны
ритуальный весенний танец – хоровод (движение по кругу), обычай печь на
Масленицу блины, напоминающие по форме солнечный диск, и катать зажжённые
колеса, также символизировавшие светило.
Спутником богов солнца и плодородия был Семаргл (Симорг) – крылатый пёс,
охранитель посевов, бог корней, семян, ростков. Символ – Мировое дерево. О
древности его говорит звериный облик; представление о Семаргле – защитнике
посевов – как о чудесной собаке легко объяснимо:  реальные псы оберегали поля
от диких косуль и коз.
Женскими божествами плодородия, благополучия, весеннего расцвета жизни были
Лада и Леля.  Они подобны безымянным Рожаницам – спутницам Рода;
сопоставление с мифологией других народов позволяет утверждать, что богини
были матерью и дочерью.
Лада – богиня брака, изобилия, времени созревания урожая. Ее культ
прослеживается у поляков вплоть до XV в.; в древности он был распространен у
всех славян, а также балтов. К богине обращались с мольбами поздней весной и
в течение лета, приносили в жертву белого петуха (белый цвет символизировал
благо). Ее имя повторялось в припевах песен: "Ой, Ладо!».
Ладу называли «матерью Лелевой». Леля – богиня незамужних девушек, богиня
весны и первой зелени. Ее имя встречается в словах связанных с детством:
“ляля”, “лялька” -  кукла и обращение к девочке; “люлька”; “лелеко» – аист,
приносящий детей; “лелеять” – заботиться о маленьком ребенке. Особо почитали
Лелю молодые девушки, справляя в ее честь весенний праздник Ляльник: выбирали
самую красивую из подруг, надевали на ее голову венок, усаживали на дерновую
скамью (символ прорастающей молодой зелени), водили вокруг нее хороводы и
пели песни, прославляющие Лелю, затем девушка - «Леля» одаривала подруг
заранее приготовленными венками.
К древнейшему земледельческому культу Матери-земли восходит общеславянское
почитание Макоши (Мокши) – богини земли, урожая, женской судьбы, великой
матери всего живого. Макошь как богиня плодородия тесно связана с Семарглом и
грифонами, с русалками, орошающими поля, с водой вообще – Макоши поклонялись
у родников, в качестве жертвы девушки кидали ей пряжу в колодцы. Макошь была
также богиней женских работ, чудесной пряхой.
Мужским божеством плодородия, связанным с нижним миром, был Велес (Волос).
Бог торговли и зверей. Также известен как - Хранитель стад. Символ- Сноп
зерна или зерно, связанное в узел. Священные животные и растения: Вол, зерно,
пшеница, кукуруза. Волос — благосклонный бог, который регулирует товарообмен
и убеждается, что обещания держатся. Клятвы и договоры приведены к присяге
его именем. Когда Перун стал величайшим богом войны, он распознал, что, в
отличие от Сварожича, ему нужна хладнокровная голова, чтобы посоветовать. В
связи с этим, он привлек Волоса быть его правой рукой и советником.
Волос также имеет другую сторону. Он — защита всех прирученных зверей. Волос
появляется в обличие бородатого пастуха. Волос — бог – покровитель доспехов.
С переходом к скотоводству Велес превратился в покровителя домашних животных,
а с развитием у славян Земледелия Велес становится богом урожая, оставаясь по
прежнему богом мертвых.  Еще со времен скотоводческого образа жизни славяне
почитали Велеса как бога богатства. В древней Руси Велес был покровителем
купцов.
Во многом схожа с Велесом Морена (Марена) – богиня мира мертвых (ее имя имеет
общий корень со словом смерть и мор) и плодородия земли. След ее культа у
славян прослеживались до недавнего времени: Марой или Мареной называли
соломенное чучело – олицетворение зимней стужи, которое на Масленицу
разрывали и разбрасывали по полям, чтобы те дали богатый урожай.
Представления о Морене как царице иного мира, подательнице благ, сохранилось
и в русских сказках, где она называется златокудрой царевной Марьей Моревной.
     Боги – воины.
Среди общеславянских богов плодородия особое место занимают воинственные
боги, которым приносили кровавые жертвы – Ярило и Перун. Несмотря на глубокую
древностью а, следовательно, широкую известность этих богов, они были мало
почитаемы большинством славянских племен из-за своего воинственного облика.
Ярило – бог весны и веселья. Символ- гирлянда или корона из диких цветов.
Священные животные и растения - пшеница, зерно. Веселый Ярило — покровитель
весенних растений.  Ярило носит белый плащ и корону из диких цветов и владеет
связками пшеницы и шкивами зерна. Он представлен соломенным идолом. Мати-
Сыра-Земля — его жена. Бог зерна, умирающего в земле, чтобы возродиться
колосом, он был одновременно и прекрасным и жестоким. Язычникам он
представлялся юношей на белом коне, в белой одежде, в венке из полевых
цветов, со снопом ржи в одной руке и отрубленной человеческой головой в
другой.  Яриле, как богу смерти и воскрешения приносилась в жертву молодая
овца, кровью которой окроплялась пашня, дабы сделать урожай более обильным.
Славянским громовержцем был Перун. Символ – скрещенные топор и молот.  Его
культ является одним из древнейших и восходит еще к Ш тысячелетию до н.э.,
когда воинственные пастухи на боевых колесницах, обладавшие бронзовым
оружием, подчиняли себе соседние  племена. Перун был в большей степени богом-
воином, чем воплощением оплодотворяющих землю весенних гроз, поэтому не
удивительно, что вплоть до Х века – времени военных походов киевлян – его
культ не занимал центрального места, а в некоторых областях славянского мира
был вообще не известен.
Основной миф  о Перуне  повествует о сражении бога со Змеем- похитителем
скота, вод, иногда светил и жены громовержца.
Перуна называли « княжьим богом», поскольку он был  покровителем князей,
символизировал их власть. Такой бог был чужд большинству общинных славян-
земледельцев, и это равнодушие народа к богу, объявленного верховным,
неоднократно наводило ученых на мысль, что Перун – неславянское божество,
заимствованное у варягов.
     

Календарь.

Наиболее ярко двоеверие отразилось в крестьянском земледельческом календаре, где почитание христианских святых тесно переплелось с языческими поверьями и обрядами. Со временем многие важнейшие для язычника ритуалы воспринимались все менее серьезно и постепенно превращались в детские игры. Вот как проходил год русского крестьянина. В день зимнего солнцестояния (25 декабря) надо было помочь солнцу набрать силу – потому крестьяне жгли костры, катали горящие колоса, символизирующие светило. Чтобы зима была не слишком суровой, лепили снежную бабу, изображавшую зиму, и разбивали ее снежками. 1 января и в ближайшие к Новому году дни старались одеться во все новое, угощали друг друга, ходили в гости, поскольку верили, что, как встретишь праздник – таков будет и весь будущий год. Во время Новогодних и Рождественских празднеств (Святки) считалось магическим – любое доброе пожелание непременно должно исполниться, а обычные поступки людей приобретают особое значение, и по ним можно узнать свою судьбу. Поэтому от Нового года до Крещения (19 января) девушки гадали, каким будет их суженый и скоро ли свадьба. Так же крестьяне поминали умерших родичей – составляли им угощение из своей трапезы, разжигали по всему селу костры, чтобы покойники на том свете грелись. Древнейшей формой новогоднего общения с миром мертвых было переодевание в шкуры животных – мифических предков. Этот обычай сохранился до настоящего времени, превратившись в новогодний карнавал или Рождество с ряжеными. Любимым развлечением молодежи в Сочельник накануне Рождества (вечером 6 января) было колядование, прекрасно описанное в произведении Н.В.Гоголя. Парни и девушки ходили по деревне и пели под окнами колядки – короткие обрядовые песни, в которых желали хозяевам благополучия, а те в уплату за пожелание одаривали их вкусной едой. Чем обильнее угощение, тем сытнее должен быть будущий год. Других календарных праздников до весны было не много, однако веселье в деревнях не затихало, ведь зима – это пора свадеб. А те девушки, у которых еще не было женихов, устраивали посиделки – собирались у какой-нибудь старухи, приносили прялки, вышивание, шитье проводили за рукоделием долгие зимние вечера, чтобы не было скучно, пели песни, рассказывали сказки, иногда готовили угощение и приглашали в гости парней. В конце февраля – начале марта (за 50 дней до Пасхи) праздновали проводы зимы – Масленицу. Это торжество длилось целую неделю. На Масленицу пекли блины, катали зажженные колеса, жгли костры – все это символизировало солнце, набирающее силу. На Масленицу молодожены катались по селу в расписных санях, целовались на глазах у всех – их молодая и горячая любовь должна была наполнить жизненной силой всю природу. Ту же магическую цель преследовал и весь масленичный ритуал – обильные пиры, веселые игры, катание с гор. В последний день праздника устраивал проводы Масленицы – соломенной куклы в женском костюме, которую сначала величали, потом разрывали и разбрасывали по полям, чтобы урожай был богатым. Весной было несколько праздников, посвященных птицам, - считалось, что птицы приносят весну. Поэтому крестьянки пекли из теста «жаворонков», выпускали птиц из клеток, тем самым как бы освобождая жизненные силы природы от зимнего плена. Пасха на Руси включала в себя многие черты древнего праздника наступившей весны. Пасхальные яйца были символом возрождения жизни, поэтому часть яиц скармливали скоту, чтобы он хорошо плодился. На Пасху обязательно качались на качелях – чем выше качели взлетали, тем выше должны были вырасти колосья и травы. В этот день водили хороводы, распевая песни о любви, - это тоже некогда было магическим обрядом, обеспечивающим благополучие и плодородие. В день Егория вешнего (св. Георгия) – 6 мая – впервые после зимы выгоняли скот на пастбища, стегали его вербой. Верба – растение, которое первым оживает по весне, и ее прикосновение должно было увеличить плодовитость скота. Вокруг животных проводили топором по земле круг, чтобы оградить их от бед, - топор был символом небесного оружия (молнии) и считался магическим предметом, обряд совершался ночью либо рано утром, в нем принимала участие вся семья. Чтобы скотина давала обильный приплод, на Егория вешнего пекли также печенье в виде лошадей и коз. В мае – начале июня было уже не до веселья: крестьяне сажали овощи, сеяли хлеб и лен. Однако песни все равно не стихали, потому что по обычаю необходимо было совершать различные магические действия, например, водить хороводы, чтобы капуста уродилась большой, прославлять дождь, чтобы колос был тяжелым, и лен, чтобы вырос длинным. На это же время приходился праздник Троицы, ставший в народе проводами весны и встречей лета, прославлением зеленеющей земли. Подобно тому, как на Масленицу чествовали, а потом уничтожали чучело зимы, на Троицу срубали березку, украшали ее лентами, с пением носили по селу, а затем обламывали с нее ветви и разбрасывали по полям, чтобы земля была более плодородной. На Троицу девушки плели венки, дарили друг другу, желая при этом счастливой жизни и скорого замужества. Возможно, это следы языческого праздника в честь Лели – покровительницы девушек. В языческие времена главным летним праздником был день летнего солнцестояния (21 или 22 июня). Многие поверья и ритуалы, связанные с ним, оказались потом приуроченными ко дню Ивана Купалы (7 июня). Крестьяне верили, что в ночь на Ивана Купалу деревья и животные разговаривают, травы наполняются особой живительной силой, поэтому знахари торопились их собирать. В самую короткую ночь в году совершается великое чудо – огненным цветом расцветает папоротник, и если человек сумеет сорвать этот цветок, то найдет клад. Однако искать Жар-цвет опасно, ибо в эту ночь в лесу веселится нечистая сила, которая может погубить человека. Как и другие праздники, посвященные солнцу, на Ивана Купалу катали горящие колоса. В этот день избавлялись от всякой скверны. Жгли сорочки больных детей, чтобы уничтожить болезнь, умывались росой, чтобы хворь не приставала, разжигали костры и прыгали через них, чтобы священный огонь очистил человека от всякой порчи. Девушки в купальную ночь гадали о суженом: плели венки, ставили в них несколько зажженных свечей и пускали по воде – по народному поверью, в середине венка должно привидеться лицо жениха. В конце июля начиналась жатва. Первый сноп считался целебным, его украшали цветами и лентами, с пением вносили в дом и ставили в красный угол. Зернами этого снопа кормили заболевших людей и птицу, соломой – слабую скотину. Многие древние обряды сохранились в праздновании дня Ильи Пророка (2 августа), который вобрал в себя черты языческого Перуна. Необходимо было умилостивить громовержца, поэтому в жертву ему приносили быка, которого потом съедали всем селом. Громовержец своими стрелами поражал нечисть, и бесы, чтобы избежать гибели, превращались в животных. Потому в Ильин день не пускали животных в дом – боялись, что это злой дух, которого стрела громовержца может настигнуть в избе, и изба сгорит. К концу августа жатва заканчивалась, женщины заплетали последние несжатые колоски «Велесу на бородку», молили землю вернуть уставшим крестьянам силу. Последний сноп, так же как и первый, считался магическим, его сохраняли до Нового года, он символизировал благополучие дома. Окончание жатвы – большой праздник: крестьяне в складчину устраивали пир, веселились, славили свою работу. Сжатый хлеб перед молотьбой просушивался в овинах – специальных срубах, в которых снопы помещали в верхней части на жердях, а в низу разводили костер. К несчастью овины часто сгорали вместе с урожаем, эта беда считалась делом рук овинника. Крестьяне пытались умилостивить духа, принося ему жертвы. День Рождества Богородицы (21 декабря) был окончанием всех полевых работ, хлебосольным праздником урожая. В языческие времена торжество было посвящено Роду и Роженицам. В этот день не только готовили изобильное пиршество, но и совершали обряд «обновление огня»: везде гасили старый огонь, а новый добывали трением двух деревянных брусков. Уже с октября начинались девичьи посиделки. Осенью девушки особенно охотно приглашали парней, играли с ними в различные игры, в которых изображалась свадьба. Во время таких часто завязывались серьезные отношения между молодыми людьми, и той же зимой они справляли свадьбу. Несколько октябрьских и ноябрьских праздников были посвящены Параскеве Пятнице, заменившей Мокошь. В эти дни женщины молились покровительнице рукоделия, хвастались друг перед другом шитьем и вышивкой. Цикл земледельческих работ завершался осенним Егорьевым (Юрьевым днем) - 9 декабря. До конца ХУ1 в. крестьянин в этот день мог уйти от своего господина.