Каталог :: Исторические личности

: Давид Рикардо

Давид Рикардо - одна из ярких личностей классической политической экономии
Англии, последователь и одновременно активный оппонент отдельных
теоретических положений наследия великого Адама Смита.
Он был родом из испано-голландской еврейской семьи, приехавшей в Англию. Ему
- уроженцу Лондона, третьему из 17 детей биржевого маклера - не пришлось
учиться в колледже или университете, так как под влиянием отца он с детства
начал постигать основы коммерции, помогая ему в торговых и биржевых
операциях. К 16 годам Д. Рикардо хотя и не имел систематического образования,
мог уже самостоятельно справляться со многими деловыми поручениями отца на
бирже и в конторе.
Женитьба в 21 год без благословения родителей могла обернуться для Д. Рикадро
тяжелыми испытаниями. Ведь вступив в брак, он отказался от своей религии и,
изгнанный отцом, порвал с семьей, имея всего 800 ф. ст. Д. Рикардо мог
рассчитывать лишь на полученную им профессию брокера на бирже. Однако спустя
пять-шесть лет, когда у него было уже трое детей (всего их было восемь),
природные способности и талант помогли ему преуспеть в биржевых операциях без
опеки отца и добиться достаточного финансового благополучия, чтобы позволить
себе даже сочетать деятельность бизнесмена с изучением некогда непознанных в
должной мере математики, естествознания и других наук. Через 12 лет Д7Рикардо
бросил занятие биржевого брокера, положив начало своему финансовому
состоянию, которое, по оценкам, составляло сумму в 40 млн. франков. А к 38
годам Д. Рикардо становится крупной финансовой фигурой, владельцем
собственного дома в аристократическом квартале Лондона и личной загородной
резиденции.
Со слов Д.Рикардо, экономическая наука вызвала у него особый интерес после
знакомства в 1772 г. с "Богатством народов" А. Смита. С этого времени
состоятельный Рикардо занятиями по минералогии все более стал предпочитать
политическую экономию, ищущую, как он понимал ответы на вопросы о причинах
материального богатства общества.
По свидетельству многих исследователей, Д. Рикардо связывала многолетняя
творческая дружба со многими учеными-экономистами того времени. Но особые
отношения у него были только с одним из них - с Джеймсом Милем. Как пишет П.
Самуэльсон, Рикардо стал бы не более чем памфлетистом и членом парламента от
какого-нибудь захолустья.. Старший Миль (отец Дж. Миля) буквально угрозами
написать его "Принципы политической экономии и налогообложения" (1817), и это
составило славу Рикардо".
Но все-таки, думается, не Джеймс Миль, а талант и практический опыт
преуспевающего бизнесмена помогли Д. Рикардо "понять" учение А. Смита и
экономические взгляды Т.Мальтуса, Сея и других экономистов "классической
школы", внести в нее достойный личный вклад. При этом его как ученого, судя
по написанным им сочинениям и особенно главному из них - книге "Начала
политической экономии и налогового обложения"(1817) - отличают искустная
полемика и высокие принципы научной этики, достойные уважения и в наше время.
Он, как и все авторы классической политической экономии, придерживался
либерализма, не допускающего никакого государственного вмешательства в
экономику и предполагающей свободное предпринимательство, торговлю и прочие
"экономические свободы". Эту позицию он отстаивал в своих трудах. Она явилась
главной темой изданного им в 1815 г. небольшого памфлета под названием "Опыт
о влиянии низкой цены хлеба на прибыль с капитала", имевшего большой успех в
прогрессивных  общественных трудах Англии того врмени.
Говоря о Рикардо, следует отметить, что за 4 года до своей кончины он оставил
первое, считавшееся главным, занятие в сфере бизнеса. Это решение им было
принято не столько от того, чтобы, использую свое материальное  положение,
продолжить дальнейшие научные изыскания в области экономической теории, от
которой он в принципе не самоустранялся, сколько из желания на
государственном уровне воплотить в жизнь свои экономические идеи. Именно с
этой целью в 1819 г. Рикардо, произведя необходимые в то время "денежные
издержки", добился своего избрания в палату общин английского парламента от
одного из избирательных кругов Ирландии. Не примкнув официально ни к одной
парламентской фракции, Рикардо придерживался независимой позиции по всем
проблемам. В парламентских речах он решительно выступал за отмену хлебных
законов, поддерживал требования о либерализации экономики, свободе торговли и
печати, недопущения ограничений права собраний и др. Еще одной вехой
творческого пути Рикардо является основание в 1821 г. первого в Англии клуба
политической экономии.