Каталог :: География

Реферат: США - общие сведения

                                Содержание                                
География......................................................................2
Госуправление.................................................................11
Население.....................................................................14
Политика......................................................................15
Экономика.....................................................................17
Культура......................................................................20
Наука.........................................................................23
Образование...................................................................24
Список источников.............................................................26
                                                                              
     
                        Соединенные штаты Америки                        
     

География

США расположены в Западном полушарии, занимают свыше трети континента Северная Америка (площадь около 9,4 миллиона квадратных километров). На Севере США граничат с Канадой, на Юге - с Мексикой, на Востоке омываются Атлантическим океаном, на Юге - Мексиканским заливом, на Западе - Тихим океаном. По величине территории США занимает четвертое место в мире. Около 1/3 территории - горные хребты, плоскогорье и плато Кордильер; восточную окраину пояса Кордильер образуют хребты Скалистых гор высотой более 4 000 м. Наивысшая точка страны - гора Мак-Кинли (6 193 м.) на Аляске. На Востоке Аппалачские горы (высшая точка 2 037 м.). Между Кордильерами и Аппалачами - обширные внутренние равнины (Центральные, Великие) и Примексиканская низменность. Географические координаты страны - 38 градусов Северной широты, 97 градусов Западной долготы Вся территория США состоит из трех несмежных частей, различных по размерам, географическому положению и природным условиям. · Собственно территория США имеет площадь 7,83 миллиона квадратных километров. · Аляска с многочисленными островами, расположенными на Северо- западе Северной Америки, занимает менее 16% всей территории страны (площадь - 1,53 миллиона квадратных километров). Аляска граничит с Канадой, омывается водами Северного Ледовитого и Тихого океанов. · Гавайи (24 острова в Тихом океане) занимают менее 0,2% территории страны (площадь - 16,8 тысяч квадратных километров). В занимаемую территорию входит: площадь суши - 9 158 960 кв. км. и площадь рек и озер - 470 131 кв. км. (без Пуэрто-Рико, Виргинских островов в Вест- Индии, Восточного Самоа, острова Гуам и других островов в Океании). Границы страны: · Сухопутные границы: Канада 8 893 км. (включая границу на Аляске), Куба 29 км. (военная база в Гуантанамо), Мексика 3 326 км. · Длина береговой линии 19 924 км. · Территориальные воды 12 морских миль. · Экономическая зона 200 морских миль. · Континентальный шельф не определен. Использование земель (1993 г.) · Пахотные земли - 19%. · Земли, используемые в растениеводстве - 0%. · Земли, используемые в животноводстве - 25%. · Леса - 30%. · Остальные земли - 26%. Положение и очертания треугольной центральной области предопределены не только формами рельефа и даже не только ее специфическими чертами климата. Первоначально они были обусловлены недавними или современными "ледниковыми периодами" с характерными для него большими периодами колебаний температуры и осадков. Влияние ледникового периода имело весьма важное значение, и именно ледниковый покров привел к созданию рельефа этого района. Здесь наблюдалось 4 крупных наступления и отступления льда. Это небрасское, канзаское, иллинойское и висконсинское. Между этими фазами оледенения льды исчезали в этой области; эти промежуточные или межледниковые, как их называют, периоды получили соответственно наименования афтонианского, ярмутского и сангамонского. Льды каждый раз надвигались по разным направлениям, хотя в целом они покрывали, в общем, одну и ту же территорию и стремились следовать по тем же путям между крупными неровностями земной поверхности. Далее всех на юг, почти до слияния рек Миссисипи и Огайо продвигался иллинойский ледник. В то или иное время ледяной щит, по-видимому, простирался от огромного барьера - Скалистых гор - северной части штата Монтана до территории, которая сегодня штат Нью-Джерси и северная часть штата Пенсильвания. Большую часть территории страны на Востоке и в центральных районах занимают равнины и невысокие горы. На Востоке расположены Аппалачские горы (высшая точка - гора Митчелл - 2037 метров). На Севере они выходят к Атлантическому океану, на Юге отделены от него Приатлантической низменностью. К Западу от Аппалачских гор находятся Центральные равнины (высота 200-500 метров). Великие равнины (предгорное плато Кордильер высотой от 500 на Востоке до 1600 метров на Западе) и к Юго-западу Примексиканская низменность (высота до 150 метров). В районе озера Верхнее на территории США заходит Лаврентийская возвышенность, расположенная в основном в Канаде. Западную часть страны (включая Аляску) занимают высокие хребты (высота до 3000-5000 метров), плоскогорья и плато Кордильер. На Аляске хребты (Брукса, Алеутский, Аляскинский и плоскогорье Юкон) вытянуты с Запада на Восток. В северной части их окаймляет Арктическая низменность. На Аляске находится наиболее высокая вершина США и всей Северной Америки - г. Мак-Кинли (6194 метра). На основной территории страны горные цепи ориентированы с Севера на Юг. В систему Кордильер входят Колумбийское плато, нагорье Большой Бассейн, плато Колорадо. Плато и плоскогорья ограничивают на Западе вулканические Каскадные горы, хребет Сьерра-Невада (высшая точка - г. Уитни, 4418 метров), западнее переходящее в полосу долин - Упламетскую, Большую Калифорнийскую и Нижнекалифорнийскую. Восточную окраину пояса Кордильер образуют хребты Скалистых гор (высшая точка - г. Элберт, 4399 метров). На побережье Тихого океана расположены Береговые хребты (высота до 2400 метров). Гавайские острова представляют собой ряд вулканов. Высота Маунд-Кеа, самого крупного потухшего вулкана - 4205 метров. Кратер самого крупного действующего вулкана Маунд-Лоа находится на высоте 4170 метров. На территории США расположены практически все климатические зоны. Характерными типами климата являются: тропический (Гавайи); умеренный и субтропический морской (побережье Тихого океана); континентально-морской (побережье Атлантического океана); континентальный (внутренние равнины, плоскогорье Юкон); резко континентальный (внутренние плато и плоскогорья Кордильер); арктический (северная часть Аляски); субарктический (центральная и южная часть Аляски). Средняя температура января от - 25 градусов по Цельсию на Аляске до + 20 градусов во Флориде. Средняя температура июля на западном побережье составляет от + 14 до 22 градусов, на восточном побережье - от + 16 до 25 градусов. Среднегодовая норма осадков в прибрежных районах составляет более 2000 мм., в центральных районах страны - до 1000 мм., в пустынных и полупустынных районах юга США - до 100мм. Леса покрывают около 30% территории страны, растительность Аляски преимущественно тундровая со мхами и лишайниками, однако на юге штата растут хвойные и смешанные леса. На севере "континентальной" части США растут густые смешанные леса: ель, сосна, дуб, ясень, береза, сикомора. Далее на юг лесов становится меньше, однако, появляются такие растения как магнолия и каучуконосы, а на побережье Мексиканского залива растут мангровые леса. На западе страны начинаются полузасушливые и засушливые регионы преимущественно с травяной и пустынной растительностью. В таких регионах наиболее распространены юкка, различные кустарники, а в пустыне Мохаве - "кактусовые леса". В более высоких местах произрастают сосна и пондерос. В Калифорнии весьма распространен чаппарель, а также многочисленные фруктовые деревья (в основном цитрусовые). В Сьерра-Неваде растут леса гигантской секвойи. На севере восточного побережья находятся хвойные и смешанные леса: ель, кедр, сосна, лиственница. Среди природных достопримечательностей США особенно выделяются Великий каньон реки Колорадо на Среднем Западе страны, многочисленные национальные парки. Одним из самых известных является Йеллоустонский с долиной гейзеров и большим количеством редких животных. Известны также пляжи и места развлечений во Флориде и Калифорнии, Великие озера, Ниагарский водопад. Самые крупные озера страны - Великие озера (общая площадь - 245,2 тысячи квадратных метров), являющиеся крупнейшим в мире скоплением пресных вод: Верхние, Мичиган, Гурон, Эри, Онтарио. Более половины площади Великих озер принадлежит США, остальное - Канаде. Вообще, водные объекты распределены по территории США неравномерно: Встречаются площади, которые лишены или почти лишены рек и озер, и имеются такие, где водная сеть чрезвычайно густая. Мнение о том, что огромный бассейн Великих Озер первоначально возник вследствие прогибания земной коры, не совсем кажется убедительным. Исследователи, не согласные с этой теорией, отмечают, что до первого наступления льда весь этот район, очевидно, лежал значительно выше над уровнем океана, поскольку он дренировался крупными речными системами. О существовании последних говорят сохранившиеся геологические признаки, хотя отметки уровня дна самих озер в некоторых местах до 90 метров ниже уровня океана. Эти исследователи утверждают, что огромные котловины были выкошены льдом. В защиту как одной, так и другой теории существует одинаково большое количество доводов, но следует иметь в виду, что в настоящее время этот район поднимается, и можно утверждать, что такой процесс происходит непрерывно от того момента, как ледяной щит исчез. Крупнейшей рекой США, бассейн которой занимает 40% всей территории страны, является Миссисипи (длина 3950 км.) с притоками. Основные из притоков Миссури (длина 4740 км.), Арканзас (2410 км.), Ред-Ривер (2050 км.). Другие крупные реки США: Юкон (3700 км.), Рио-Гранде (2870 км.), Колорадо (2740 км.), Колумбия (2250 км.), Святого Лаврентия (1200 км.). Глубоководный путь по реке Святого Лаврентия сделал Великие озера доступным для крупных морских судов. Важнейшим речным путем является также Миссисипи с ее притоками. Общая длина внутренних водных путей превышает 40 000 км. Вдоль западной окраины Северо-Американского континента, от холодных арктических берегов Аляски до знойного тропического побережья Мексиканского залива и Панамского перешейка, протянулись огромные, увенчание снежными вершинами горные цепи Кордильер. Их протяженность 6000 километров. Один из хребтов Кордильер, Береговой хребет, на территории США переходит в Каскадные горы. Каскадными они называются потому, что река Колумбия, прорываясь через них в глубоком ущелье с отвесными базальтовыми стенами, образует многочисленные водопады и пороги - каскады воды. Внимание привлекает многочисленные столбы дыма, поднимающиеся над невидимым очагом пожара. Это знаменитый Йеллоустонский национальный парк - самый старый заповедник США. Индейцы называли парк "страной огня, воды, льда и дыма". На сравнительно небольшой площади парка (9 тыс. кв. км.) более тысячи горячих источников, из них много гейзеров. По своей грандиозности гейзеры Йеллоустона остаются непревзойденными. Некоторые из них выбрасывают за один только раз около 8 тысяч тонн воды на высоту до 100 метров. Действуют гейзеры со строгой периодичностью, свойственной каждому из них. Промежуток между извержениями длится от нескольких лет до нескольких минут. Чудом Йеллоустонского парка называют один из величайших гейзеров земного шара - "Экселсиор". Он образуется в центре озера с крутыми скалистыми берегами. Обширная Калифорнийская долина, протянувшаяся на 800 километров между горами Сьерра-Невада на востоке и Береговыми хребтами на западе, представляет собой почти идеальную равнину, слегка всхолмленную. По своему происхождению долина - тектонический прогиб, который заполнили мощные толщи осадочных отложений. Калифорнийскую долину орошают реки Сакраменто и Сан-Хоаки, а так же их притоки. С высоты специально сооруженной башни "Скайлон" хорошо виден Ниагарский водопад - "Грохочущая вода", как говорили индейцы. Огромное облако водяной пыли висит над могучей Подковой канадского потока, Шириной 800 метров и высотой падения 48 метров. Сотни тысяч лет падает со скального уступа Ниагарский водопад. И мало кто знает, что более ста лет назад водопад останавливался почти на 30 часов. Ночью 29 марта 1848 года жители городка Ниагара-Фолс проснулись от непривычной тишины. Прекратился рев гигантского водопада. На следующее утро вода снова пошла. Оказывается, 29 марта сильный ветер сдвинул лед на озере Эри, из которого вытекает река Ниагара, и тонны льда забили сток реки. Ледяная запруда продержалась более суток. Фауна представлена также соответственно климатическим зонам: на севере это земляная белка, медведь, олень и лось, в реках много форели, на побережье Аляски моржи и тюлени. В лесах востока Соединенных Штатов обитают медведь гризли, олень, лиса, волк, барсук, белка и большое количество мелких птиц. На побережье Мексиканского залива можно встретить таких экзотических птиц, как пеликан, фламинго, зеленый зимородок. Здесь же водятся аллигаторы и несколько видов ядовитых змей. На Великих равнинах в свое время обитали десятки тысяч бизонов, однако, теперь их осталось весьма немного и, в основном, в национальных парках. В горных районах запада США можно встретить таких крупных животных, как лось, олень, вилорог, горный козел, бурый медведь, волк, толсторог. В пустынных регионах обитают преимущественно рептилии (среди них гремучие змеи) и мелкие млекопитающие, например, сумчатая крыса. Белоголовый орлан, стала национальным символом США. Белоголовый орлан вьет самые большие гнезда в мире. Диаметр гнезда достигает 2,5 метра, высота - 4 метров, а весит вся эта конструкция до 4 тонн. Орланы, как и большинство хищников, не убивают в гнезде, поэтому многие мелкие птицы предпочитают селиться как можно ближе к страшному владыке, а именно - непосредственно под его гнездом. Ядозуб - это ящерица. На вид она похожа на серого варана, но по окраске схожа с саламандрой. Ядозубы обитают в Техасе и Калифорнии. Они ведут ночной образ жизни. Туземцы убеждены, что ядозубы страшней любой змеи. Хотя, конечно, яд у этой ящерицы очень сильный, и от их укуса человек может умереть. Серая лисица умеет прекрасно лазить по деревьям. Таким образом она спасается от большинства врагов. Самое древнее ископаемое цветущее растение было обнаружено в 1953 году в американском штате Колорадо. Оно жило и развивалось более 65 миллионов лет назад. В Северной Америке вдоль горной цепи Сьерра - Невада в штатах Орегон и Калифорния произрастает удивительная сосна Ламберта. Это толстое дерево с диаметром ствола больше метра, а его могучая крона уходит вверх на высоту больше 50 метров. У него гигантские шишки, достигающие в длину более полуметра В 1873 году один индеец поймал двух молодых бизонов, бычка и телочку. Он ухаживал за ними, охранял, прятал от охотников. Через 23 года в стаде индейцев было уже 300 бизонов. В начале этого века стадо купило правительство США, животных переселили в Йеллоустонский национальный парк. Всего в Мировом океане обитает 40 видов дельфинообразных. Два самых известных представителя дельфинов - афалины и обыкновенный дельфин, или дельфин белобочка. Афалины особенно многочисленны у берегов США. В длину они достигают 2-3 метров. Их окрас темно-бурый, переходящий на животе в белый. Страна подвержена таким стихийным бедствиям как: цунами, землетрясения, вулканическая деятельность в Тихоокеанском бассейне; ураганы на Атлантическом побережье и побережье Мексиканского залива; торнадо на Среднем Западе и Юго- Востоке страны; селевые оползни в Калифорнии; лесные пожары на Западе страны; наводнения и разливы рек; вечная мерзлота на Аляске. В США существует ряд экологическим проблем: загрязнение воздуха, вызывающее кислотные дожди в США и Канаде; США - крупнейший на планете источник выброса в атмосферу диоксида углерода. Загрязнение вод, вследствие применения в сельском хозяйстве пестицидов и удобрений. Ограниченные ресурсы пресной воды на Западе страны и опустынивание. Столица - Вашингтон (более 543 тыс. жителей, без пригородов). Крупнейшие города (без пригородов, тыс. жителей): Нью-Йорк (более 7381), Лос- Анджелес (более 3354), Чикаго (более 2721), Хьюстон (более 1744), Филадельфия (более 1478), Сан-Диего (более 1171), Феникс (более 1159), Сан-Антонио (более 1068), Даллас (более 1053), Детройт (более 1000).

Госуправление

США - президентская республика. В рамках действующей конституции, вступившей в силу 4 марта 1789 года и дополненной в дальнейшем 26-ю поправками, главой государства является президент (с 20 января 2000 года - Джордж Буш (младший). Президент и вице-президент избираются двухступенчатыми выборами сроком на 4 года. Президентские выборы проводятся в високосный год. Срок пребывания на посту президента ограничен 8 годами. В случае отстранения президента со своего поста, его смерти или отставки вице-президент становится президентом и имеет право назначить нового вице-президента с одобрения большинством голосов в обеих палатах конгресса США. Законодательная власть принадлежит конгрессу, состоящему из двух палат: сената и палаты представителей. В состав сената (100 членов) входят по 2 сенатора от каждого штата, избираемые прямым равным голосованием сроком на 6 лет. Каждые два года сенат обновляется на треть. Палата представителей (435 членов) избирается прямым равным голосованием по мажоритарной системе представительства сроком на 2 года. Сенат может быть инициатором любых законопроектов, за исключением финансовых, которые могут исходить только от палаты представителей. Он может отменить или изменить любой законопроект, внесенный палатой представителей. Сенат ратифицирует международные договоры, заключенные президентом, и утверждает сделанные им назначения. Контроль за назначением должностных лиц в правительство является прерогативой сената. Сенат утверждает назначение руководителей правительственных ведомств, дипломатических представительств, членов Верховного суда, федеральных судей, а также передвижения и продвижения высших чинов вооруженных сил и дипломатической службы. Сенат не утверждает назначения на посты в аппарате Белого дома. Исполнительная власть принадлежит президенту, который является одновременно главнокомандующим вооруженными силами США. Президент назначает кабинет министров (правительство) с согласия сената. Штаты имеют свои законодательные и исполнительные органы власти, структура и компетенции которых определяются конституциями штатов. Законодательными органами штатов являются двухпалатные законодательные собрания. Исполнительная власть в штатах осуществляется губернаторами, избираемыми населением штатов на срок 2 или 4 года. Выборы президента и вице-президента являются косвенными: в день выборов американские избиратели голосуют не за президента и вице-президента, а за членов коллегии выборщиков. Кандидаты в члены коллегии выборщиков выдвигаются единым списком комитетами политических партий каждого из 50 штатов и округа Колумбия до дня президентских выборов. Комитет каждой из участвующих в выборах партий может выдвинуть в своем штате такое количество выборщиков, которое будет соответствовать числу сенаторов и членов палаты представителей конгресса США, избранных от данного штата. Федеральный округ Колумбия, не имеющий своих представителей ни в одной из палат конгресса, имеет право избирать трех выборщиков. Таким образом, общее число членов коллегии выборщиков составляет 538 человек. Для того чтобы президент и вице-президент США считались официально избранными, требуется большинство голосов выборщиков. Если голоса равны, то в силу вступает XII поправка в Конституции США (принята в 1804 году), согласно которой решение о будущем президенте США передается в палату представителей, избирающих президента из числа двух (возможно, трех) кандидатов, получивших наибольшее количество голосов избирателей. В этом случае каждый штат будет располагать лишь одним голосом, то есть для победы кандидату достаточно будет получить 26 из 50 голосов. После решения вопроса об избрании президента США палата представителей аналогичным образом решает и вопрос о вице-президенте. Официально избранными новые президент и вице-президент считаются после формального оглашения результатов голосования в коллегии выборщиков (или в палате представителей) на совместном заседании обеих палат конгресса США. Последние президентские выборы, состоявшиеся 7 ноября 2000 года, показали несовершенство двухступенчатой системы выборов в США, приведшей на этот раз к серии судебных разбирательств. Отсчет срока пребывания президента на посту начинается с 20 января года, следующего за годом выборов. Согласно Конституции президент и вице-президент страны могут быть отстранены от должности путем импичмента, если они будут признаны виновными в измене, взяточничестве или других серьезных преступлениях и проступках. При этом палата представителей возбуждает преследование против провинившегося лица, и только сенат в этом случае осуществляет отстранение его от должности (для этого требуется две трети присутствующих сенаторов). После этого виновный подлежит уголовной ответственности на общих основаниях. Совет национальной безопасности США. Является главным консультативным органом президента США по вопросам внешней и военной политики. Создан в 1947 году. Постоянными членами СНБ являются президент, вице-президент, государственный секретарь, министр обороны. Директор ЦРУ и председатель комитета начальников штабов - постоянные советники. Аппарат СНБ возглавляет помощник президента по национальной безопасности (теперь это будет Кандолиза Роус).

Население

Население Америки первоначально сформировалось за счет массовой иммиграции главным образом из Европы и ввоза негров-рабов. В этнический спектр входит коренное население Америки - индейцы, эскимосы, алеуты, а также испано- язычные народы. Население Соединенных Штатов по данным от января 2000 года составляет 274,2 млн. человек. Средняя плотность населения около 28 человек на один квадратный километр. Если же подразделить население на группы по расовым признакам, то белые составляют 83,4% населения (среди них особенно выделяются диаспоры ирландцев, итальянцев, евреев, русских, поляков, украинцев), африканцы (в основном потомки рабов, завезенных с Африканского континента в XVIII веке) - 12,4%, азиаты и жители тихоокеанских островов - 3,3%, американские индейцы (коренные жители Соединенных Штатов) - менее 1%. Наиболее плотно заселена восточная часть страны, где в некоторых районах плотность населения превышает среднюю цифру по стране в 10-14 раз. Наибольшая плотность - 374 человека на 1 квадратный километр - в штате Нью-Джерси. В горных штатах Кордильер плотность населения колеблется от 2 человек на 1 квадратный километр (Вайоминг) до 12 человек на 1 квадратный километр (Колорадо). На Тихоокеанском побережье плотность населения вновь высокая и достигает 64 человек на 1 квадратный километр в Калифорнии. Наименьшая плотность населения - на Аляске (0,3 человека на 1 квадратный километр). В соответствии с Конституцией США официальные переписи населения проводятся раз в десять лет в основном с целью определения представительских квот в палате представителей конгресса США. Первая официальная перепись населения была проведена в 1790 году. Очередная перепись населения должна была состояться в 2000 году. Язык - английский (государственный), около 32 миллионов жителей США пользуются также вторым языком, самым популярными среди них являются - испанский, китайский, русский, польский, корейский, вьетнамский, португальский, японский, греческий, арабский, хинди, урду, идиш, тайский, армянский, навахо.

Политика

Существенной чертой политического строя США является сложившаяся к середине XIX века двухпартийная система, при которой у власти попеременно находятся две партии - Демократическая и Республиканская. Политическое господство двухпартийной системы обеспечивается поддержкой правящего класса, особенностями избирательной системы и государственного устройства, порядком финансирования выборов, силой традиций. Ни Демократическая, на Республиканская партии не имеют формального членства. Принадлежность к той или иной партии определяется по опросам общественного мнения, проводимым обычно перед президентскими выборами. Обе партии имеют однотипную организационную структуру, представляющую собой совокупность штатных, окружных, городских партийных организаций, обладающих высокой степенью автономности. Их главная задача - обеспечить поддержку своих кандидатов президенты и вице-президенты со стороны избирателей. Высшими партийными органами являются национальные съезды партий, созываемые в год президентских выборов для выдвижения кандидатов, а также для утверждения предвыборных партийных платформ. Текущее руководство осуществляют Национальные партийные комитеты, избираемые из представителей всех штатов и территорий страны. Комитеты координируют деятельность партийных комитетов штатов, обеспечивают их связь со своими фракциями в конгрессе, ведут организационную и пропагандистскую работу среди избирателей, определяют процедуру отбора делегатов на партийные съезды, назначают сроки и место проведения съездов, проводят кампании по выборам в конгресс, в законодательные собрания штатов и местные органы власти. Официальными лидерами партий считаются президенты (в период пребывания партии у власти) или кандидаты в президенты, выдвинутые на последнем по счету партийном съезде. История США знает многие десятки политических партий, кроме основных - Демократической и Республиканской партий - от крупных, объединяющих мощные социальные движения, до мелких, ориентированных на отдельные проблемы. Большое значение в борьбе за расширение демократических прав и свобод имеют различного рода движения. Так, принятие в 1964 году закона о гражданских правах, в 1965 году - закона об избирательных правах и ряда судебных решений, декларировавших юридическое равноправие всех граждан США независимо от расы и пола, явилось значительным завоеванием движения за гражданские права. В деятельности в защиту гражданских прав и свобод участвует широкий спектр организаций. В той или иной степени в нее втянуты все организации расовых и этнических меньшинств, организации женщин, престарелых и других групп населения, отстаивающих свои особые права, профсоюзы, антивоенные и другие массовые организации. Несмотря на политическую монополию двухпартийной системы, в США имеется целый ряд самостоятельных политических партий (наиболее крупные из которых иногда именуются "трестовыми" партиями). В определенные периоды истории США такие партии оказывали огромное влияние на социальные движения в защиту охраны окружающей среды, отказ от военного интервенционализма, гонки вооружений и решения ряда отдельных проблем, стоящих перед американским обществом.

Экономика

США - наиболее развитое в экономическом отношении государство мира. Однако если в первые послевоенные десятилетия их лидирующее положение в мировой экономике было бесспорным, то в дальнейшем экономический подъем в странах Западной Европы и "экономическое чудо" Японии несколько изменили ситуацию. В мировом хозяйстве экономика США занимает лидирующее положение. Взятый в 80- х годах курс на интеграцию американской экономики в мировое хозяйство успешно реализуется. Сегодня около 10% валового внутреннего продукта страны и 30% всех производимых в США материальных ценностей реализуются на внешних рынках. Основу экспортной экспансии американских монополий составляют машины, оборудование и продукция сельского хозяйства. На долю США приходится также около 20% мирового экспорта продукции наукоемких отраслей. Импортируется огромное количество электронных компонентов, бытовой электроники и компьютеров. Важнейшее значение для США имеет и тот факт, что на их долю приходится ежегодно около половины мирового экспорта зерна. Заграничные предприятия транснациональных корпораций США обеспечивают производство товаров и услуг общей стоимостью почти 1,5 триллиона долларов в год. Прибыли на прямые инвестиции за границей являются также важным источником финансирования экономического развития США, они составляют до трети всего объема прибыли американских корпораций. Опираясь на свою экономическую мощь, США все более настойчиво пытаются перестроить мировую торговую и валютно-финансовую систему на своих принципах (усиление сильных за счет гибели слабых, устранение различных защитных и регулирующих национальных мер). Используя могущество своих банков, США смогли с наибольшей выгодой использовать общую тенденцию к повышению роли международного кредита. Доходы крупнейших американских банков от заграничных операций сегодня примерно равны их внутренним доходам и составляют одну из важных статей поступлений платежного баланса США. В месте с тем, международный кредит становится все более важным инструментом политического и экономического давления США на другие государства. Способность экономики США постоянно развивать научно-технический прогресс является главной причиной существования так называемого разрыва между США и другими капиталистическими странами. Естественно, что важная роль при этом отводится обеспечению материально-технической базы науки. Частные и государственные капиталовложения в материально-техническое обеспечение научно-исследовательских и опытно-конструкторских работ в США составляют около пяти миллиардов долларов, а расходы на научное оборудование и материалы в промышленности - свыше 10 миллиардов долларов. Научных приборов ежегодно выпускается на сумму более 7 миллиардов долларов, которые наряду с мощными компьютерами сосредотачиваются в университетах страны. Основную роль в экономике США играет промышленность, особенно металлургия, машиностроение и приборостроение, электронное и электротехническое, нефтяная, химическая, автомобильная и авиационная. Основой экспортной экспансии США составляют машины и оборудование (на долю США приходится около 20% мирового экспорта наукоемкой продукции). Лидирующее место в деловом мире принадлежит компаниям "Microsoft", "General Motors", "IBM", "FORD MOTORS" и другим. Большое значение в экономике США имеет агропромышленный комплекс, который включает отрасли, выпускающие средства производства для сельского хозяйства, само сельскохозяйственное производство и отрасли, обеспечивающие переработку и сбыт сельхозсырья и произведенной из него продукции. Причем, доля экспорта сельскохозяйственной продукции США неуклонно растет, что может привести к перепроизводству продукции. В связи с этим произошло сокращение фермерских хозяйств с 2,4 миллиона до 2,1 миллиона. Наряду с этим произошел процесс укрупнения оставшихся ферм и уже сейчас 13,8% крупных хозяйств дают более 70% всей товарной продукции, в то время как доля остальных ферм не превышает 9%. Основными экспортными товарами являются: промышленное оборудование, самолеты, автомобили, электронное оборудование, военная техника, химикаты, каменный уголь, кукуруза, соевые бобы. Основные внешнеторговые партнеры: Канада, Япония, Мексика, страны Западной Европы. В экономической и социальной жизни страны важную роль играет также транспортный комплекс. Протяженность сети железных дорог составляет в США около 265000 км., автомобильных дорог - 6 500000 км. На долю транспорта приходится около 20% общего потребления энергии в стране и от 50 до 60% всего потребления жидкого топлива. К транспортному комплексу США относят транспорт общего пользования - железнодорожный, автомобильный, морской, внутренний водный, воздушный и трубопроводный. Значительную часть грузовых и пассажирских перевозок выполняет транспорт промышленных предприятий, индивидуальные легковые автомобили, персональные самолеты и т.п. Материально-техническая база транспортного комплекса в основном современная, характеризующаяся большой мощностью и высоким качеством. Начиная с 80-х годов, транспортный комплекс США вступил в полосу качественно новых сдвигов в области техники и технологий перевозок, прежде всего за счет широкого внедрения автоматизированных систем управления перевозочными процессами с использованием ЭВМ, микропроцессоров, волоконной оптики, лазеров, искусственных спутников земли и прочего. Важнейшим направлением повышением качества транспортных услуг становится внедрение системы перевозок "только в срок", с подачей грузов подвижного состава с точностью до минут. Это позволяет заказчику обходиться без устройства дорогостоящих складов и сократить потребность в оборотных средствах. Транспорт все более превращается в органическую составную часть сложной производственно-транспортной системы, охватывающую всю экономику, что существенно повышает эффективность последней.

Культура

Культура США формировалась постепенно, наследуя и вбирая в себя культуру бывших колоний европейских стран. Ее окончательное становление произошло лишь в XX веке, когда развитие индустрии досуга способствовало быстрому росту "массовой культуры", стремящейся, хотя и безуспешно, монополизировать все области культуры и провозгласить ее коммерческую направленность. В литературе XX века национальные особенности художественного процесса, предопределенные спецификой жизни американского общества, сказались весьма ощутимо. Для реалистической литературы начала того века характерно разочарование в идеалах буржуазной демократии и критическое исследование ее сущности. Достаточно вспомнить Т.Драйзера и его романы: "Сестра Керри" (1900 г.), "Финансист" (1912 г.), "Титан" (1914 г.), Дж.Лондона и его романы: "Мартин Иден" (1909 г.) и "Железная пята" (1907 г.), где он раскрыл трагедию художника из народа, сломленного системой предпринимательства в искусстве. Роман Т.Драйзера "Американская трагедия" (1925 г.), развенчивающий миф о "равных" возможностях для всех, стал одним из крупнейших завоеваний критического реализма XX века в литературе США. С течением времени все более и более углубляется конфликт, связанный как с историческими судьбами Америки, так и с драмами, переживаемыми всем обществом. Так Э.Хемингуэй пишет роман "По ком звонит колокол" (1940 г.), где поднимает острейшие проблемы, связанные с мучительными переломами истории. Вторая мировая война и последовавшая за ней полоса реакции во многом ослабили гражданский пафос литературы. Распространилось увлечение экзистенциализмом, заметное и в созданных вчерашними фронтовиками произведениях, таких, как роман Н.Мейлера "Нагие и мертвые" (1948 г.) и роман Дж.Джонса "Отныне и во веки веков" (1951 г.). В негритянской литературе послевоенных лет нарастали трагические настроения, вызываемые крахом попыток героя преодолеть в себе воспитанные с детства комплекс расовой неполноценности. Такова проблематика романа Эр.Эллисона "Невидимка" (1952 г.). В прозе 80-90-х годов преобладает тема духовной пустоты и засилья псевдокультуры, побуждающей героя к бунту, нередко разрушительного характера. Музыкальная культура США отличается богатством традиций, жанров и стилей. Особое значение имеет концертная деятельность профессионально-академического типа, так как широкая сеть концертных залов, раскинутых практически по всей стране, позволяет симфоническим оркестрам совершать турне в самые различные города США. Активная гастрольная деятельность этих оркестров связана с проведением регулярных фестивалей (в городах Чикаго, Филадельфия и др.). Большое значение для поддержания музыкальной жизни не коммерческого плана продолжают иметь государственные и частные фонды (Национальный Фонд Искусств, Фонды Форда, Рокфеллера и др.), субсидирующие деятельность симфонических оркестров и оперных театров, делающие заказы композиторам и поощряющие их творчество различными премиями. Американский театр имеет сравнительно небольшую историю собственной сценической культуры, и поэтому драматургия США отстала не только от европейской драмы, но и от американской литературы. За построенными в начале 20-ого века зданиями на Бродвее и прилегающих к нему улицах Нью-Йорка с идущими в них водевилями, ревю, а позднее мюзиклами закрепилось название "бродвейский театр". Дорогостоящие музыкальные представления на Бродвее идут в случае успеха ежедневно и не сходят со сцены в течение нескольких лет. "Бродвейским театрам" недоступен репертуар серьезной драматургии, в том числе и классической. Являясь коммерческими, они рассчитывают только на коммерческий успех. Это не могло не вызвать критику в отношении "Бродвейских театров" со стороны отдельных социальных групп населения. Результатом этой критики стало появление в 50-60 годах "региональных театров" во многих крупных городах США. Они стали играть заметную роль в культурной жизни Америки. Эти театры составляют свой репертуар на 9-10 месяцев в сезоне, причем в него входит как классика, так и произведения современных молодых авторов. Постоянной группы они не имеют. Основным источником финансирования этих театров являются добровольные пожертвования горожан, а также система абонентов. Деятельность этих театров сказалась на различных аспектах театральной жизни и даже опосредованно отразилась на таком распространенном в Америке жанре, как "бродвейский мюзикл". Появляется политический мюзикл "Эвеста" (1979 г., режиссер Г.Принс). Все рекорды длительного проката побивает мюзикл "Кордебалет" (1975 г., режиссер М.Беннет). В целом же ХХ век не принес сколько-нибудь принципиально новых художественных идей в театры США. Наиболее популярные театральные журналы: "Американ Тиэтр", "Драма Ревю", и "Перформинг Артс Джоурнал".

Наука

В течение всего послевоенного периода роль научно-исследовательских и опытно- конструкторских работ (НИОКР) в экономике США постоянно повышалась. Это выражалось прежде всего в росте затрат на НИОКР. В структуре организаций, финансирующих и проводящих исследования и разработки, можно выделить четыре крупных звена: министерства и ведомства федерального правительства, промышленные фирмы США, университеты и разного рода бесприбыльные организации. Участие государственных органов в развитии науки в США весьма велико и осуществляется в основном на федеральном уровне, где разрабатывается и реализуется общенациональная научно-техническая политика. Главным органом, ответственным за формирование национальной научной политики, является Управление по вопросам политики в области науки и техники, созданное в 1976 году в Исполнительном управлении президента. Функциональные ведомства (министерства обороны, здравоохранения и социальных служб, сельского хозяйства, НАСА, Национальное бюро стандартов и другие) занимаются распределением средств и проведением НИОКР в соответствии со своим профилем. За поддержку в стране фундаментальной науки отвечает Национальный научный фонд США. В рамках этого учреждения устанавливаются наиболее перспективные направления научных исследований на ближайшие годы. Особенность организации фундаментальной науки в США заключается в том, что фундаментальные исследования проводятся главным образом в научно- исследовательских центрах и лабораториях высших учебных заведений

Образование

Система образования в США включает как государственный, так и частный сектор. Наибольшее развитие государственный сектор получил в области начального и среднего образования. Роль частного сектора не менее значительна в области высшего образования. Система начального и среднего образования в США - одна из наиболее развитых в капиталистическом мире. Особенностью системы образования в США является децентрализация ее управления и финансирования. Несмотря на создание в 1979 году министерства образования, штаты и местные органы власти по-прежнему играют ведущую роль в этой области. Продолжительность обучения в общеобразовательной школе составляет 12 лет, начиная с 6-летнего возраста. Средняя школа в большинстве округов подразделяется на младшую среднюю школу (седьмые-девятые классы) и старшую среднюю школу (десятые-двенадцатые классы). В систему высшего образования в настоящее время входит около 3,3 тысяч институтов различных типов, в которых обучается более 12 миллионов человек. К системе высшего образования в США относят младшие, или местные, двухгодичные колледжи, технические институты и профессиональные школы, четырехгодичные учебные заведения - университеты и самостоятельные колледжи. Указанные учебные заведения могут быть как государственными, так и частными. В США насчитывается 156 университетов. К числу ведущих вузов США относятся Гарвардский, Стэндфордский, Принстонский, Колумбийский, Йельский университеты, Массачусетский технологический институт и др.

Список источников

1. http://www.geoport.ru. 2. http://www.worldstat.ru/usa_geo.html. 3. http://homepages.angarsk.ru/~gimn1/amer/geo.htm. 4. http://www.rpo.russian.usia.co.at/pdf/ch1_geo.pdf.