Каталог :: География

: Тонга - последнее Королевство в Океании

ТОНГА-последнее  Королевство
в  Океании.
Королевство Тонга расположено на семисоткилометровой  цепочке небольших
островов в юго-западной части Тихого океана , к северу от Новой Зеландии .Это
очень небольшое государство даже по масштабам Океании. Площадь его составляет
всего 699 кв.км.
Западная окраина Тихого Океана - самая активная в геологическом отношении
область земного шара. Узкой  полосой от Камчатки на севере  до новой  Новой
Зеландии на юге  тянется геологический разлом : глубочайшие  впадины
чередуются с высокими горными хребтами ,  иногда подводными , иногда
вздымающимися на тысячу  метров  над  уровнем моря . Одной  из этих
геологических складок обязаны существованием острова  Тонга . Всего в
архипелаге  Тонга  насчитывается около ста семидесяти островов , из которых
лишь на тридцати  имеется постоянное население .
Острова  Тонга подразделяются на три  компактные группы . Наиболее  южный -
Тонгатапу  (Священный  юг )  крупнейший из островов королевства  ( 259 кв.км.
)  - плоский коралловый остров высотой всего  18 м. Здесь расположены столица
государства  Нукуалофа и бывшая резиденция королей Муа . В 40 км  от
Тонгатапу  расположен другой крупный остров южной группы - холмистый и более
живописный  Эуа.  Единственный вулканический остров  на юге страны  - Ата
уединенно  возвышается  в 140 км к  юго-западу от главного  острова .
В сотне километров к северу от южной группы расположены  острова  Хаапаи  -
наименее заселенная часть королевства , поскольку местная природа не особенно
благоприятна для сельского хозяйства .
В  шестидесяти километрах к югу от Тофуа  находится  главное вулканическое
чудо островов  Тонга .
Природа Тонга очень своеобразна. Для нас , жителей умеренной зоны  Северного
полушария , все здесь выглядит необычно . Мы знаем , что на противоположной
стороне  земли  времена года противоположны  нашим , но не просто свыкнуться
с тем , что солнце в полдень  стоит на севере , и уж совсем неестественным
кажется  то , что движется оно по небосклону в направлении , как раз тому  ,
что у нас называется  ,, по солнышку ‘’ .
Поскольку  страна вытянута  в меридиональном  направлении  на сотни
километров , климат  севера и юга ее несколько различаются . На севере
годовые колебания  температуры практически незаметны  , сезоны различаются
лишь по количеству  выпадающих осадков  :  зима  Южного полушария  ( июнь -
август ) довольно сухая , лето более влажное . Та же закономерность
характерна и для юга Тонга , хотя в целом на юге  климат более сухой . С мая
по октябрь здесь выпадает по 120-150 мм осадков в месяц , с декабря по
февраль  230-240 мм , самый мокрый март  - 400 мм .
Среднегодовая температура  на Тонгатапу  +24.5 С  , в феврале  среднесуточная
температура воздуха до +27 С , к концу июля падает до  +21 С  , температура
у берегов Тонгатапу  колеблется от  +21 С в июне  до +29 С в ноябре .
Почвы молодых коралловых островов неплодородны  , поскольку  состоят в
основном  из кораллового  песка . Очень хорошим  удобрением служит
вулканический пепел . За тысячелетия  он неоднократно  покрывал
вулканические острова  , но  и наиболее  старые  из коралловых  ( Тонгатапу
и Вавау  ) .Здесь растительность более пышная  , чем на острове  Хаапан  . В
целом  , однако , и растительный  , и животный мир Тонга очень беден .
Острова эти выросли  в океане самостоятельно  , и здесь обосновались  лишь
те представители  флоры и фауны  , которые смогли добраться сюда по морю или
по воздуху . Главное  дерево низких коралловых островов  - кокосовая пальма .
Тонганцы  различают около двух ее десятков ее  разновидностей  и находят  ей
многогранное  применение в хозяйстве  и строительстве .
Флора высоких островов более разнообразна . На вулканических островах  сухие
подветренные  склоны покрыты кустарником  , зато наветренные густо поросли
буйной  растительностью . Цветов почти нет  , зато много орхидей  и
великолепно цветущих  кустарников . Один из них  , гибикус ,  достаточно
широко известен   у нас как комнатное растение  - китайская роза . Сиапо  -
близкий родственник  шелковицы  , тутового дерева .
Фауна  островов Тонга не  очень разнообразна . Самый крупный вид  - летучая
лисица , размах крыльев которой  до одного  метра . Главные обитатели лесов
птицы , их насчитывается  здесь около 30 видов : голуби  , попугаи ,
коростели , цапли , утки , фрегаты . Бедность  наземной фауны компенсируется
разнообразием морской жизни . Рыбы представлены сотнями видов : от акул и
тунцов до коралловых рыбок .
Предки  тонганцев  привезли с собой свиней и собак , а из домашней  птицы -
кур .
Человек осваивает острова Тонга уже более трех тысячелетий   , и их
благоприятная  природа позволила  развиться здесь  достаточно продвинутому
по социальной лестнице обществу . Сейчас  Тонга уже насчитывает  всего чуть
больше  100 тысяч жителей  , испытывает серьезную проблему перенаселения .
Площадь обитаемых  островов королевства 646 кв.км  , и плотность населения
достигает  155 человек на кв.км.
Острова не могут  обеспечить работой всех жителей и с 1960-х годов  тонганцы
стали все чаще  эмигрировать  в Новую Зеландию , позже в США и другие страны
.
В национальном  отношении население  практически однородно : небольшие
группы европейцев  и уроженцев  соседних стран  Океании не превышает  тысячи
человек каждая.
По вероисповеданию все население  Тонга относится к различным  направлениям
христианства .  По официальной статистике ,  ведущее  положение занимают
методисты  (70%) , довольно  много католиков (16%) и мормонов (9%) , имеются
также группы  англикан  , адвентистов и последователей  других протестантских
направлений .
Единственные немые свидетели  древней тонганской  истории , сохранившиеся до
наших дней  , это развалины  оборонительных сооружений  и гробницы
аристократов .
Об островах Тонга  европейцы впервые узнали в ху11 в. 9 мая 1616 г.  в
северные воды  архипелага вошло  голландское судно  ,,Эндрахт’’  под
руководством  Якобом  Ле-Мером .
Значительно более важные открытия  совершил в здешних водах  Абель Тасман .
В ху111в контакты  стали более частыми .
Наибольший взгляд   в изучение Тонга внес  Джейм Кук . Он трижды  побывал на
Тонга  , ему   принадлежит первое  подробное описание жизни тонганцев .
Завершить  открытие архипелага  Тонга довелось  испанскому мореплавателю
Франциско  Антонио  Маурелю .
Единственное богатство  королевства это земля . Вся земельная площадь Тонга
составляет  66881 га.
Экономика страны  опирается на сельское хозяйство . Правительство принимает
меры  для развития  товарного сектора сельского хозяйства .
Тонга полностью зависит от импорта  горючего , необходимого не только  для
автомобилей  , но и для дизельных  движков , вырабатывающих электроэнергию .
Традиционные партнеры  Тонга  во внешней  торговле  : Новая Зеландия ,
Австралия  , Япония , Фиджи .
Всего королевство Тонга  поддерживает  дипломатические отношения с 18
государствами .
Тонганцы  не только брали  у природы ее богатства  , но и заботились  о
сохранении  и приумножении плодородия земли . Будущее страны будет
определяться от  тонганской  знати , как оно готово к реформам .
Используемая  литература  :
1.   Беликов В.И.  ,,Острова’’
2.   Хрестоматия по физической географии
3.   Океания - справочник .Издательство ,,Наука’’ 1979.