Каталог :: Биология

Доклад: Четвертичный период кайнозойской эры

               22.11.2004
     Четвертичный период
 кайнозойской эры. 
Человек
                              
     Учитель
     Полунина О.В.
                                                       Подготовили
                                                               Фатеева Е.
                                                              Бирюкова Н.
                                 Москва 2004 г.                                 
Вопрос о происхождении человека до сих пор остается одной из самый сложных
проблем в эволюционной теории. Сходство человека с обезьянами отмечалось уже
в древние времена, хотя это наблюдение ни в коей мере не приводило тогда к
идее о его происхождении от более низко организованных существ.
Кайнозойская эра началась около 67 млн. лет тому назад. К этому времени
структура земной коры была близка к современной. Обширные территории занимали
древние и молодые платформы, геосинклинальный режим сохранился только на
отдельных участках Средиземноморского и Тихоокеанского поясов, оформились
современные Атлантический, Индийский и Северный Ледовитый океаны. Однако
очертания континентов ещё отличались от современных. Евразия и Северная
Америка соединялись сушей в районе Берингова пролива, перемычка существовала
между Африкой и Южной Америкой. Австралия, Антарктида, а возможно, и Индостан
представляли собой единое целое.
Кайнозойская эра подразделяется на палеогеновый (67 – 25 млн. лет),
неогеновый (25 – 1  млн. лет) и четвертичный (антропогеновый) периоды.
Четвертичный, или антропогеновый, период - самый короткий период в исто-
рии Земли - начался лишь около 2 млн. лет назад. Геологи подразделяют четвер-
тичную систему на два отдела: плейстоцен и голоцен, охватывающий последних
10 000 лет и поэтому нередко называемый современным временем.
     Климат
     От предыдущих геологических
эпох антропоген отличается сильным похолоданием климата, наложившим свой
отпечаток как на рельеф местности, так и на биологические формы. Процесс
похолодания, начавшийся еще в конце третичного периода, продолжался в
антропогене с повышенной интенсивностью. По мере понижения температуры на
возвышенных местах образовывались снежники и ледники, не успевавшие растаять
летом. Под собственной тяжестью они сползали с гор в долины, и со временем
обширные зоны северного и южного полушария оказались подо льдом. В некоторые
моменты ледяная кора покрывала
свыше 45 млн. квадратных километров суши. В Европе оледенение доходило
до Южной Англии, Голландии, Гарца и Карпат, в Средней России до долин Дона
и Днепра (44 сев. широты). В Северной Америке ледяные поля простирались
до 40 северной широты, где ньше находятся города Сент-Луис и Филадельфия.
Хотя четвертичный период в целом и был более холодным, чем предшеству-
ющие геологические эпохи, тем не менее и в нем периоды оледенения чередо-
вались с межледниковыми периодами, когда льды отступали и на земле временно
воцарялся умеренный климат. За последний миллион лет было не менее шести
ледниковых и межледниковых периодов. Похолодание привело к образованию
четко обособленных климатических зон, или поясов (арктического, умеренного
и тропического), проходящих через все континенты. Границы отдельных зон
были подвижными и зависели от продвижения к югу или отступления ледников,
поэтому территория современного умеренного пояса не раз на время становилась
Арктикой.
Оледенение оказало огромное влияние на развитие жизни, но для нас оно
знаменательно прежде всего тем, что с ним совпадает по времени быстрая
эволюция приматов и появление на сцене человека. Культура и жизнедеятельность
человека сыграли в этот период столь важную роль, что вся четвертичная
система обозначается также как антропоген - т. е. «век человека».
Для деления антропогена на части часто применяются понятия, заимствован-
ные из археологии. Так, европейский плейстоцен принято называть палеолитом
(древним каменным веком), а голоцен порой разделяется на мезолит (средний
каменный век) и неолит (новый каменный век). Следы технической и обществен-
ной деятельности человека (орудия труда, предметы одежды, остатки пищи
или захоронения) для археологов выступают в том же качестве, что и окамене-
лости для палеонтологов. Такие находки помогают нам определить уровень
физического или культурного развития рассматриваемой популяции наших
предков и могут послужить для расчленения четвертичных осадочных пород
и сравнительно точного определения их возраста.
Следует не упускать из виду тот факт, что отдельные этапы культурного раз-
вития человека, такие, как палеолит и другие, не складывались одновременно
во всем мире. Австралийские аборигены и сегодня живут - или до недавнего
времени жили - в древнем каменном веке, т. е., в палеолите. Довольно высоко-
развитые народы Центральной и Южной Америки, по всей вероятности, не умели
обрабатывать металлы (и уж во всяком случае не знали железа) и оставались
в неолите до XVI века, т. е. до начала испанской колонизации. Поэтому архео-
логи не могут руководствоваться возрастом геологических слоев при определении
культурной принадлежности следов человеческой деятельности - для этой цели
определяется возраст так называемого «культурного слоя».
В перерывах между оледенениями на большей части Европы устанавливался
влажный и теплый климат, близкий к современному. В эти межледниковые
эпохи обширные пространства на севере и востоке континента зарастали листвен-
ными лесами или превращались в непролазные топи. Увеличившиеся атмосфер-
ные осадки резко подняли уровень воды в реках. Их эрозионная активность
повысилась также в результате изостатических горообразовательных процессов
в глубинных районах северных материков. Поэтому четвертичный период
характеризуется сильным размывом реками древних отложений.
В ледниковые периоды преобладали процессы механического выветривания.
Долины переполнялись гравием и другим крупным обломочным материалом.
В межледниковые периоды восстанавливался растительный покров, защищав-
ший почву от эрозии и выветривания. Многоводные реки вновь расчищали
засыпанные гравием долины и углубляли их еще больше. Климат сильно менялся
и в южных областях, удаленных от ледников. Так, Сахара в межледниковые
периоды представляла собой страну, богатую влагой и растительностью.
Соответственно колебаниям климата, фауна и флора мигрировали то на юг, то на
север.
Многие теплолюбивые растения конца третичного периода все же вымерли
в четвертичном периоде. В топях, а также по берегам рек и озер, в старых
пещерах мы находим немного-
численные предметы, относящиеся к различным культурам людей каменного
века. Часто по соседству с ними обнаруживаются кости убитых зверей, зерно,
раковинки улиток и другие материалы. Все эти находки позволяют нам восста-
новить картину мира, в котором жили эти люди, и представить себе их образ
жизни.
Климатические потрясения плейстоцена оказывали угнетающее влияние на
флору и фауну северных континентов. По мере наступления ледников отодви-
гался на юг климатический барьер жизни (иногда опускаясь до 40 с. ш. и ниже),
поэтому растительность также отступала на юг. Эти процессы продолжались
десятки миллионов лет, и при каждом отступании льдов леса возвращались на
свои исходные территории. Правда, в Европе и Западной Азии, бывших ареной
наиболее интенсивных и частых климатических перемен, возвращение расти-
тельности нередко блокировалось горными массивами или Средиземным морем.
В результате многие растения умеренного пояса Старого Света появившиеся в
третичном периоде, были осуждены на вымирание. Немало европейских и азиатских
видов животных, прямо или косвенно зависящих от определенных
типов растительности, были вынуждены разделить плачевную участь растений:
эмигрировать в южные страны или погибнуть вместе с ними. Теплое воздушное
течение с Атлантического океана, повернутое на юг ледниковым фронтом
Центральной Европы, вызывало обильные осадки и повышен-
ную влажность в тех районах, где сегодня простираются безводные пустыни; там
буйно развивались флора и фауна средиземноморского типа.
     Растительность ледниковых эпох
К югу от наступавших льдов, на территории шириной от 200 до 320 км, распо-
лагались три зоны растительности: тундра, степь и тайга. В тундре, прилегавшей
к самому краю ледника, росли мхи и лишайники (в частности, исландский мох
Cetraria islandica), а также полярная ива (Salix polaris), карликовая береза
(Betula
папа) и особенно типичная для приледниковой тундры альпийская серебрянка
(Dryas octopetala). В состав тундровой флоры входили также азалии (Analea
procumbens), различные виды камнеломов (Saxifraga), ясколок и т.п. В тайге
было много сосен (Pinus montana, Finns silvestris), елей, с которыми
сосуществовали березы (Betula alba), осины и другие лиственные породы. В
степной зоне преобладали травы и низкие кустарники, реже - главным образом
вдоль рек и в заболоченных местах - встречались деревья (преимущественно ивы,
березы и тополя). Эта зона была оттеснена наиболее глубоко на юг.
     Растительность межледниковых эпох
     
      Флора межледниковых эпох носила в корне отличный характер. Неоднократные
оледенения значительно опустошили европейскую флору, однако некоторым видам
удалось выжить, отступив на юг, как это сделали лилии Brasenia, розы Dulichium
и рододендроны Rhododendron pomicum, растущие сегодня в природе только в Малой
Азии и на юге Европы. Растения, бывшие весьма распространенными в межледниковые
времена, стали теперь крайне редкими в тех же местах и образуют одиночные
реликтовые рощи (например, болотный орех Trapa natans, тис Taxus baccata и
т.д.). В наиболее теплые межледниковые эпохи почти всю территорию Центральной
Европы покрывали широколиственные леса, в которых господствовали дуб, бук,
липа, клен, ясень, граб, ольха, орех, боярышник.
Миграции теплолюбивых растений Центральной Европы с севера на юг
и обратно затруднялись горными хребтами, имеющими в Европе преимущественно
широтное направление. В Северной Америке главные горные цепи тянутся не в
широтном, а в меридианном направлении, с севера на юг. Поэтому они не
оказались барьером при расселении растительности. В результате, даже в
относительно высокоширотных районах Северной Америки до наших дней
сохранились многие теплолюбивые растения третичного облика, такие, как
Magnolia, Liliodendron, Taxodium, Pinus strobus и др.
     Беспозвоночные
Широкое распространение получили в плейстоцене наземные улитки. Их
остатки в изобилии встречаются в лёссе (тонкозернистые продукты выветрива-
ния, отложенные ветром). Наряду с наземными моллюсками мы встречаем в отло-
жениях ледникового времени типичные арктические (бореальные) и альпийские
типы мягкотелых. Двустворчатые пресноводных бассейнов, в частности Corbicual
fluminalis, распространенные в настоящее время в Африке, были частыми оби-
тателями европейских рек в межледниковые эпохи.
     Позвоночные
     Млекопитающие 
        Но наиболее типичными для фауны плейстоцена были млекопитающие, среди
которых выделялись своим положением слоны. В начале плейстоцена в лесах
Азии и Южной Европы мирно паслись Archidiskodon planifrons и характерный для
юга Европы «южный слон» Archidiskodon meridionalis. Самым крупным слоном
Европы в межледниковые эпохи был Palaeoloxodon antiquus, этот житель лесов
с прямыми бивнями имел высоту в плечах свыше 4 м.
Самым распространенным из хоботных был в конце плейстоцена холоднолю-
бивый шерстистый мамонт Mammuthus primigenius. Он жил в тундре и был ти-
пичным представителем ледниковой фауны. Его прекрасно сохранившиеся
«замороженные» трупы не раз находились в вечномерзлых почвах Сибири.
Эти находки свидетельствуют, что мамонт был покрыт густой и длинной рыже-
ватой шерстью. Это животное наиболее популярно из всех вымерших слонов,
и его реконструкции можно видеть во многих музеях мира. В одну из ледниковых
эпох мамонт перешел по льду Берингов пролив и в конце плейстоцена широко
расселился по Северной Америке. Прямым предком шерстистого мамонта был
трогонтериев слон, Mammuthus trogontherii, обитавший в степях среднего плейсто-
цена. Трогонтериев слон произошел от раннеплейстоценового южного слона
Archidiskodon meridionalis. B плейстоцене в Северной Америке обитали
родственные европейскому мамонту виды слонов, в том числе гигантский
Mammuthus imperator и несколько меньших размеров Mammuthus columbi.
Интересно, что мастодонт, вымерший в Европе к концу плиоцена, в Северной
Америке пережил все ледовые эпохи. Этот вид. Mastodon americanus, жил на
американском континенте всего лишь несколько тысяч лет назад и был современ-
ником человека. Только в штате Нью-Йорк было найдено более 200 скелетов
мастодонтов.
Другими тяжеловесами плейстоцена были носороги. В самом раннем плейсто-
цене Европы в лесах бок о бок с лесными слонами паслись носороги Мерка,
Dicerorhinus kirchbergensis. Этот носорог происходит, по-видимому, от несколько
более древнего Dicerorhinus etruscus. Шерстистые, или волосатые, носороги
(Coelodonta amiquitatis), остатки которых изучены еще лучше, в периоды оледе-
нения обитали в тундре по соседству с мамонтами.
Видное место среди млекопитающих четвертичного периода занимают лошади
рода Equus. Родина лошади, как это ни странно. Северная Америка, где обитал
древнейший представитель лошадиных Pliohippus и откуда лошади распростра-
нились через Азию и Европу по всему миру. В самой же Северной Америке род
Equus вымер к концу плейстоцена и лошади вернулись туда только вместе с евро-
пейскими завоевателями. Древнейший представитель рода Equus в Европе --
Equus stenonis, живший в конце плиоцена, был предком современной зебры.
Многочисленные подвиды дикой лошади Equus caballus населяли саванны Европы в
начале четвертичного периода. В относительно теплые межледниковые эпохи в
Европе ооосновывались даже
гиппопотамы. Их остатки были наущены даже в Центральной Англии. Это до-
казывает, что зимы здесь были без заморозков.
Одним из самых замечательных жвачных парнокопытных начала четвертич-
ного периода был огромный большерогий олень (иногда называемый ирландским
оленем), рога которого, похожие на рога лани, имели размах до 3 метров. На
территории Ирландии большерогие олени продержались до начала голоцена.
С конца плейстоцена мы встречаем в Европе тура, вероятного предка современ-
ных домашних быков, вымершего только лишь в XVIII веке. В европейских
прериях паслись первобытные зубры Bison priscus. В ледниковые эпохи в большом
числе размножались овцебыки (Ovibos moschatus). В начале четвертичного
периода в средиземноморской области были нередки и верблюды (Camelidae).
В плейстоцене Европу населяли многочисленные хищники. Самым типичным
из них был медведь (Ursus). Огромные пещерные медведи (Ursus spelaeus) води-
лись в Европе во время третьей ледниковой эпохи, но исчезли во время по-
следней (вюрмской). Саблезубый тигр (Machairodus), длинные клыки которого
напоминали кривые турецкие ятаганы, известен с начала плейстоцена; его остат-
ки особенно характерны для юга Европы. Другой саблезубый тигр - Smilodon,
похожий своим видом на махайрода, обитал в то время в Америке. В среднем
и позднем плейстоцене Европу населял пещерный лев (Pamhera spelaea), по ске-
лету очень напоминающий современного льва. Пещерный лев заметно крупнее
современного, он не имел ни гривы, ни кисточки на кончике хвоста; туловище
его было более поджарым и вытянутым. Пещерный лев является частой темой
творчества доисторических художников, рисунки которых были обнаружены
и изучены в последние годы. Из других хищников, живших в Европе в лед-
никовые времена, можно привести гиену, волка, лису, енота и россомаху.
Еще более обильными были в плейстоцене грызуны. Их представляли лем-
минги (My odes), суслики (Citellus), бобры (Castor fiber) и гигантские бобровые
Trognotherium cuvieri, распространенные во второй половине плейстоцена от
Англии до Восточной Европы.
Остатки грызунов имеют большое значение для
     стратиграфического расчленения
плейстоцена. Помимо млекопитающих, в плейстоценовых отложениях часто случается
находить и остатки различных птиц.
     Приматы
Путь развития, на который в конце мезозоя вступили насекомоядные предки
приматов и который закончился с появлением современного человека, достиг
своей высшей точки в четвертичном периоде. Выше мы уже описали начальные
фазы эволюции приматов от их возникновения в палеоцене до появления высших
обезьян. Здесь мы остановимся на развитии человека в конце третичного -
начале четвертичного периода. Мы знаем, что человек произошел от узконосых
обезьян Старого Света (Cercopithecoidea), от которых в конце нижнетретичной
эпохи отделилась новая ветвь - надсемейство человекообразных (Hominoidea).
В настоящее время антропологи выделяют четыре основных семейства гомино-
идей: Oreopithecidae, Pliopithecidae, Pongidae и Hominidae.
Единственный известный представитель семейства Oreopithecidae-Oreopithecus
bamboli - достигал размеров шимпанзе. Его остатки найдены в верхнем миоцене
Тосканы (Италия). Новейшие данные показывают, что ореопитек представляет
совершенно обособленную боковую ветвь гоминоидей, не находящуюся в близком
родстве с остальными семействами. Pliopithecus antiquus, представитель
вымершего семейства Pliopithecidae, извес-
тен из миоцена (сансан) Франции. Он был ростом с гиббона, но, несмотря на из-
вестное сходство с этой обезьяной, образует совершенно особую эволюционную
ветвь, не предковую для гиббонов.
Pongidae разделяются на три подсемейства: Dryopithecinae, Hylobatinae и Роп-
ginae. Dryopithecinae объединяют множество вымерших родов, оставивших после
себя многочисленные фрагменты конечностей и зубы, реже более или менее
полные черепа и крупные кости. Дриопитекины дали начало современным чело-
векообразным обезьянам. Наиболее древний их представитель - Propliopithecus -
происходит из среднего олигоцена Египта. Его сменил Aegyptopithecus, затем
Dryopithecus и, наконец, плиоценовый и раннеплейстоценовый Gigantopithecus
из Китая и Индии. Предков дриопитекин следует искать в конце первой половины
третичного периода. Дриопитекины получили свое название от Dryopithecus
fomani, открытого в среднем миоцене Франции близ г. Сен-Годена.
Gigantopithecus является крупнейшей известной до сих пор человекообразной
обезьяной. Коронки его коренных зубов в шесть раз превышают по объему коронки
зубов современного человека. Впервые три коренных зуба гигантопитека были
обнаружены в 1935 г. Кенигсвальдом в лавке одного китайского аптекаря,
выдававшего их за «зубы дракона»,
пользующиеся большим спросом в китайской народной медицине. Гигантопитеки
обитали в степях и лесостепях и питались, по-видимому, растительной пищей.
Вымерли эти обезьяны в плейстоцене.
Подсемейство Hylobatinae объединяет гиббонов - резко специализированных
древесных обезьян, обитающих ныне в лесах Юго-Восточной Азии. Обезьяны
отличаются небольшими размерами, вытянутой мордочкой и чрезвычайно удли-
ненными руками. Подсемейство Ponginae включает остальных человекообразных
обезьян - орангутана, шимпанзе и горилл. Происходят они, по-видимому, от
третичных дриопитекин. Важнейшей и наиболее высокоорганизованной группой
приматов является семейство людей (Hominidae'), к которому принадлежит
человек и его ближайшие предки. Для развития этого семейства понадобилось
приблизительно 14 млн. лет, эволюция рода Homo продолжалась и того меньше -
около 3 млн. лет. В настоящее время принято выделять среди Hominidae четыре
рода: рамалитеков (Ramapithecus), австралопитеков (Australopithecus),
парантропов (Paranthropus) и человека (Homo). Рамапитеки были гораздо меньше
современного человека, их рост не превышал
110 см, но, в отличие от человекообразных обезьян, они передвигались в
вертикальном положении на двух ногах. Остатки их скелетов, известные из
верхнего миоцена Индии, Китая и Кении, позволяют отнести их к той же
эволюционной линии, по которой развивался и человек. Это самый древний из
всех известных предков человека; он жил в лесостепной полосе примерно 12-14
млн. лет тому назад.
Австралопитеки (Australopithecus) стояли на следующей ступеньке лестницы,
ведущей к человеку. Находки их остатков и стоянок были сделаны на африканском
континенте. Их рост доходил до 120 см, при хождении они держали тело
вертикально. Черепная коробка уже близка к таковой современного человека, а
мозг австралопитека, относительно размеров тела, имеет больший объем, чем
мозг человекообразной обезьяны. Австралопитеки жили в открытых степных
пространствах и добывали пропитание охотой. Вместе с их остатками найдены
примитивные костяные и каменные орудия, доказывающие, что австралопитеки
обладали чем-то большим, чем простая звериная сообразительность, и что они
уже умели пользоваться своими руками для изготовления различных орудий.
Предполагается, что австралопитеки жили около трех миллионов лет тому назад.
Род Paranthropus сложился примерно в то же время, что и австралопитеки, но
его представители отличались большим ростом и более массивным телосложением.
Они были современниками Australopithecus habilis. Парантропы были лесными
существами и питались исключительно растительной пищей, в связи с чем у них
были развиты крупные зубы с большой рабочей поверхностью. Орудий труда, по-
видимому, не изготовляли.
Вымершие ближайшие предки современного человека, равно как и существу-
ющие человеческие расы, относятся к роду Hoто, первым общепризнанным
представителем которого является Homo erectus. Первые остатки Homo erectus
были обнаружены в 1891 г. голландским врачом Э. Дюбуа на острове Ява. Обна-
руженный вид был назван первооткрывателем Pithecanthropus. В 1936 г., на том
же острове немецкий палеонтолог д-р Г. фон Кенитсвальд нашел кости, подобные
костям питекантропа, но принадлежащие более крупным существам, и их
возраст был, вне всяких сомнений, более древним. Кенитсвальд назвал открытый
вид Homo modjokertensis. Подобные остатки древнейших примитивных людей
были обнаружены и в Китае. В 1927 г. канадский профессор Девидсон Блэйк
нашел к юго-востоку от Пекина (в Чжоукоудянь) остатки еще одного древнего
человека, получившего имя Siwmtkropus pekinensis. Китайский палеонтолог
д-р By открыл в 1963 г. близ Ландяна челюсть древнего человека, описанного
им под названием Sinanthropus lantianensis. Челюсть из Ландяна древнее находок
из Чжоукоудяна. Наконец, Кенитсвальд обнаружил в различных аптеках Китая
многочисленные зубы еще одного древнего человека, названного им Sinanthropus
officinalis. Остатки древнейших представителей рода Homo известны и из
Европы. Еще в 1907 г. неподалеку от германского города Гейдельберга была
обнаружена при раскопках нижняя челюсть древнего человека, названного
гейдельбергским
(Homo heidelbergensis). Челюсть гейдельбергского человека обладает многими ти-
пичными для современного человека признаками, однако по массивности она
сопоставима с челюстью яванского Pithecanthropus modjokertensis. Другой евро-
пейский древний человек был обнаружен в 1965 г. доктором Вертесом в Венгрии
близ Будапешта. По ряду признаков эти остатки сходны с остатками китайских
синантропов; теперь их относят к Homo erectus.
Подобные находки были сделаны и в Африке. В 1954 г. близ Тернифина
в районе Орана (Алжир) французская экспедиция под руководством К. Арамбурга
и Р. Гоффстегтера обнаружила остатки человекоподобного существа, близкого
по своим чертам к яванскому питекантропу и названному Atlanthropus mawitanicus.
Аналогичные находки были сделаны на севере Танзании. В 1953 г. д-р Дж. Т.
Робинсон обнаружил в районе Сварткранса в Южной Африке части скелетов
древнего человека, названного Telanthropus capensis, который, однако, близок
к древним людям с Явы, из Китая и Европы.
В последние годы известное по фрагментарным остаткам существо, описываемое
некоторыми учеными под названием Homo habilis, принято рассматривать как
промежуточный этап между австралопитеком и Homo erectus. Если это мнение
станет всеобщим, можно будет утверждать, что Homo habilis был первым, самым
древним представителем человеческого рода.
Честь открытия Homo habilis принадлежит английскому археологу д-ру Луису
Лики и его жене Мэри, которые обнаружили их остатки в 1960 г. в ущелье
Олдовэй, в Танзании. Эти существа, во многом напоминавшие современного
человека, ростом были меньше африканских пигмеев, ходили на двух ногах
вертикально, умели изготавливать каменные орудия и добывали пропитание
охотой на птиц, грызунов, а также рыбной ловлей. По всей вероятности, они
еще не знали огня, но вполне возможно, что они сооружали из камней прими-
тивные укрытия от ветра. Возраст олдовэйских находок оценивается в 2 млн. лет.
Супруги Лики начали свои раскопки в Восточной Африке еще в 1931 г. и с тех
пор нашли множество других частей скелетов в черепов. Их работы произвели
настоящую революцию в представлениях ученых о «возрасте человека»; они
утверждают, что ответвление семейства людей от обезьян состоялось на
несколько миллионов лет раньше, чем это предполагалось. Д-р Лики доказал, что
ущелье Олдовэй было местом постоянной стоянки доисторических людей. Именно
там в 1959 г. им были найдены фрагменты окаменелого черепа примитивного
человека, названного им зинджантропом («зиндж» - арабское обозначение
Восточной Африки). Калий-аргоновым методом была получена цифра в 1750 000
лет, принятая как приблизительная дата появления зинджантропа. Остатки
Homhabilis известны из отложений по соседству со стоянкой зинджантропов; д-р
Лики
утверждает, что эти два существа жили бок о бок в этой части Африки.
Среди других важнейших находок Лики были комплектный череп проконсула
(Proconsul africanus), найденный в 1948 г. в районе озера Виктория; череп
австра-
лопитека (ущелье Олдовэй, 1959 г.); верхнемиоценовые остатки парантропа
(Paranthropus boisei), кости рамапитека (Ramapithecus wickeri) - по-видимому,
древнейшего из всех гоминид (1961 г.) и остатки Homo erectus leakeyi, обнару-
женные в 1971 г. вместе с каменными топорами, вытесанными руками.
Подвергнув сравнительному анализу все находки, сделанные на Яве, в Китае,
в Европе и в Африке, английский ученый д-р Бернард Кэмпбелл пришел к вы-
воду, что все эти остатки принадлежат к одному виду людей - Homo erectus.
В рамках этого вида выделяются два эволюционных типа. Первый, более древ-
ний, более массивный и более примитивный тип включает в себя в качестве
подвидов яванского человека Кенигсвальда, получившего уточненное обозначе-
ние Homo erectus modjokertensis, лантянского человека, известного ныне под
именем Homo erectus lantianensis, гейдельбергского человека (Homo erectus
heidelbergensis) и африканского человека из Сварткранса (Homo erectus
capensis). Остальные находки соответствуют более молодому типу, в состав
которого входят: питекантроп, именуемый сегодня Homo erectus erectus,
синантроп, получивший новое обозначение Homo erectus pekinensis, венгерский
человек Homo erectus palaeohungaricus и «африканцы» Homo erectus mauritanicus
и Homo erectus leakeyi. Судя по строению бедренных костей. Homo erectus был
прямоходящим, его рост составлял до 170 см. Будучи существом общественным, он
жил в коллективах себе подобных, охотился на зверей, но не пренебрегал и
плодами. Умел изготовлять различные каменные орудия и применять их для охоты
и разделки туш убитых животных. Он научился разводить и поддерживать огонь,
создавая подобие домашнего очага, о чем свидетельствуют результаты некоторых
раскопок на территории Венгрии и Китая.
     
Последним звеном в этой эволюционной цепи был современный вид человека Homo
sapiens. Пока что остаются неясным место и обстоятельства его неожидан-
ного появления на мировой сцене. Следы его существования были обнаружены в
самых разных точках Европы. Самым древним представителем вида считается
Homo sapiens steinheimensis, остатки которого известны из Германии (1933 г.)
и Сванскомба в Англии (1935-1936 г г.). Череп, обнаруженный в английском
графстве Кент, был некомплектным, но имел те же размеры, что и череп штейн-
геймского человека. Остатки более поздних форм Homo sapiens были открыты
в Палестине, Родезии и на Яве. Современный подвид. Homo sapiens sapiens, по
последним представлениям появился примерно 35 000 лет назад.
Однако находки других подвидов Homo sapiens, в частности, из Германии и Па-
лестины, намного древнее и насчитывают возраст не менее 65 000 лет. Люди
вполне современного облика появились на Земле лишь в начале голоцена, уже
по окончании ледниковых периодов, примерно 10 000 лет назад.
Еще совсем недавно древний европейский человек - неандерталец, считался
непосредственным предком современного человека, но теперь принято
рассматривать его как своеобразную боковую ветвь Homo sapiens, в связи с чем
за ним было закреплено обозначение Homo sapiens neanderthalensis. Он имел
атлетическое телосложение, но ростом «не вышел» - до 165 см. Он не был вполне
прямоходящим - тело неандертальца было слегка наклонено вперед.
Неандертальский человек жил от 250 000 до 40 000 лет назад. Современный
подвид человека, Homo sapiens sapiens, развился в плейстоцене (по всей
вероятности па Ближнем Востоке) из общей с неандертальцами предковой группы.
Его последующий путь хорошо прослеживается по многочисленным следам все более
развитых
культур вплоть до нашей современной цивилизации.
Появление Homo sapiens завершает развитие гоминид, для которого потребо-
валось каких-нибудь 12 млн. лет - довольно-таки короткий период в глазах
палеонтолога. Следствием этого были неоднократные миграции флоры и фауны на
значительные географические расстояния, вынужденные контакты между
холоднолюбивыми и теплолюбивыми формами, вымирание менее стойких и
узкоспециализированных групп и появление новых форм. Именно тогда, в условиях
постоянной физической и умственной нагрузки, проходило развитие и становление
человека. Научившись пользоваться преимуществами своего высокого интеллекта,
человек вышел из испытаний, став хозяином всего живого на Земле. Надо
надеяться, что и в будущем человек останется достойным того звучного имени
Homo sapiens sapiens (= Человек разумный), которое он сам себе дал.
Таким образом, со времени появления жизни на Земле, она развивалась
непрерывно. Ни природные катаклизмы, ни внутренние причины её не могли
остановить. Постоянно увеличивался объём биомассы, количество видов животных
и растений, занимались всё новые экологические ниши, усложнялись
взаимоотношения между видами и внутри них, возрастала сложность строения
животных и растений.
Предположительно общее число ныне живущих видов растений и животных, по-
видимому, достигает не менее 1,5 миллионов. Из них на долю растений
приходится около полумиллиона. Виды сравнительно быстро меняются. При
изменении условий обитания вида (экологической ниши), вид может приобретать
новые видовые признаки, в естественных условиях, буквально за сотни лет. Вот
на таком фоне появляется человек.